El día en que cociné un cuy de la finca

Será conocido por casi todos que no nací agricultora, mis primeros años los pasé en una cuna llena de libros, hice casitas, caminos y todo tipo de sillas con ellos hasta que aprendí a leerlos. La cocina fue ese lugar obligatorio dónde había que ir después de leer.

Aprendí a cocinar en Shungo Tola, cuando llegamos con Charly en mayo de 2015. Había preparado pavo para navidad, conservas y pasteles para mis hijos, punto. Edité como diez libros de cocina y prometí aprender, algún día.

Llegó afortunadamente el día en que encendí los fuegos de mi hogar. Vesta es la diosa del fuego griego, dadora de vida y alimento. Su lugar es junto al fogón y en la cocina crea y recrea constantemente el poder interno de las mujeres, y de los hombres que la veneran sin saberlo, grandes chefs, conozco varios.

Todo este preámbulo servirá para intuir que nunca he matado un animal, ni pelado, desplumado o destazado en mi vida. Por eso fue motivo de angustia cuando Avelina llegó a la puerta con uno entre sus fauces de Jack Russell, para quién da lo mismo un pericote que un cuy.  Dadas así las cosas, imaginé enterrarlo bajo las frutillas convertidas en funeraria y cementerio de todo ser que muere de muerte casi natural… y puede ser buen abono. Era grandecito este animal, lamento no haber tomado fotos, no se me ocurrió dejar evidencias del cuerpo inerte.

Pero soy omnívora. ¡Un momento!, me dije a mi misma, ¿será que es tan difícil preparar un cuy? Decidida metí al animalito en la nevera y llamé ayudantes. Supe por ellas que si no lo pelaba de inmediato serviría solo para abonar frutillas, de modo que guardando calma y serenidad taoistas, encendí la estufa y esperé que calentara el agua de una gran olla. Metí y saqué al cuy varias veces y procedí a pelarlo desde las patas hasta la cabeza.

Youtube fue clave en la operación. Me llenaron de valor las palabras de los expertos en destazar al animal, y una vez limpio, con un corte certero lo abrí por la panza y saqué todo lo que pude. Apliqué las tijeras y separé piezas que fueron aliñadas con comino y sal.

Gran error, me dijeron luego las vecinas entendidas, del cuy se come todo, hasta las tripas se lavan y entran al fuego. Para la próxima oportunidad, pensé.

Al dia siguiente puse el cuy al sol, colgado de un alambre de ropa durante tres horas, al mas puro estilo peruano; alguna vez una amiga de ese querido país me explicó cómo procedía con sus animales. Bien seco fue frito en aceite, y las papas clásicas se hicieron con los restos de la fritura, más leche de arroz (porque soy omnívora pero no ternero para tomar leche de vaca) y pasta de maní.

Adoro a mis cuyes, ponen la vida para hacer abono y serian capaces de procesar toneladas de hierba en un día para devolver nutrientes al suelo. Pero sé que si soy onmívora algún día en la finca, faenaré y comeré carne de los peces, las aves, los cuyes… con el respeto y el cariño que se merecen, igual que las lechugas del huerto y los árboles de porotón. Todos viven, sienten, se emocionan y se ofrendan en el alimento. Los citadinos miran recipientes con carne en las vitrinas, los campesinos ven con amor al animal que sacrifican pues está dando su vida para que vivan otros. No hablo de las “granjas” que procesan animales, esa es otra historia llena de dolor y lágrimas.

Me enteré que el cuy tiene múltiples propiedades como alimento, y más si solo obtiene el agua de la hierba verde que le damos. Su sabor fue exquisito, con un poco de guacamole y ají me supo a gloria. ¡Gracias cuicito! ¡Gracias Pachamama! y gracias Avelina.

 

 

Un lavadero con agua caliente solar, y su tratamiento en el círculo de plátanos

En una esquina del huerto Fukuoka cultivado con agricultura natural, diseñamos un círculo de plátanos que se alimenta de agua gris, desde el lavadero de platos eficiente; funciona con agua caliente solar de bajo costo.

El círculo de plátanos es un recurso muy usual en la Permacultura, empleado para regenerar aguas grises e incluso negras. Esta planta macrófita transforma las sucias aguas en bananas deliciosas y saludables. A mayor abundancia de aguas grises, mejores y más lindas plataneras. Es la ley…

Aprovechamos el maravilloso clima de esta zona, Tumbabiro, Urcuquí, Chachimbiro ya que afortunadamente, en Ajumbuela tenemos un poco de todos. Los plátanos siempre fueron un sueño postergado con intentos fallidos hasta este diseño permacultural que es plenamente sustentable.

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En esta oportunidad describiremos paso a paso cómo funciona el lavadero demostrativo eficiente.

El agua caliente proviene de mangueras negras que se colocan en el techo cercano al lugar de la instalación. Hay que usar mangueras para agricultura, evitando las de luz. Una primera experiencia falló al estallar el sistema por la fuerza del agua.

Se enrollan en un círculo con una estructura de aluminio como base.

 

Luego, se colocan en el techo de la instalación o junto a la misma y cerca de la fuente de agua. El mueble tiene tres tinas, en la primera va la llave de agua caliente, a la que colocamos agua jabonosa una vez llena. La segunda tina tiene agua tibia limpia para enjuagar, en la tercera se escurren los platos.

El agua gris resultante va al círculo de plátanos que tiene un agujero de un metro y medio cavado en el centro y cubierto con rastrojos. Por ahora llega manualmente, pero en breve se hará con un tapón y desagüe. El círculo de plátanos “aguanta todo”, es decir todo tipo de desperdicios y grasas de la cocina, incluso transforma y digiere jabones, con excepción del cloro. El mueble de la instalación está hecho con madera plástica y polialuminio reciclado de tetrapack. No hay problema con el desgaste por los elementos, el daño de los materiales o su oxidación.

 

 

El ahorro de agua usando este sistema hídrico permacultural es muy notable, todos podemos percibirlo, ya que usualmente gastamos un promedio de 80 litros en la cocina para lavar cien platos, y en este caso el requerimiento se reduce a 10 litros, que además son aprovechados por las plantas.

 

Una bicimáquina para extraer miel de abejas

La extracción de miel de abejas con una máquina centrífuga fue invento de un apicultor italiano antes de 1900; sin su aporte se habría continuado la costumbre de matar a las abejas con crías, reina y más víctimas de la colmena indefensa para conseguir la mejor cosecha.

Actualmente hay aparatos muy sofisticados que son capaces de obtener hasta la última gota de miel sin dañar los cuadros llenos de cera. ¿Pero cuánta miel es posible extraer sin perjudicar a las abejas?, y qué es la miel para las abejas y para nosotros,  fascinados con ella como alimento y medicina.

A diferencia de los humanos, las abejas garantizan la subsistencia alimentaria de todos los miembros de la comunidad ofreciendo su vida se ser necesario para que, después de la reina, cada una tome la ración diaria suficiente que garantizará una saludable y corta vida.

Primero aseguran producir comida para abastecer toda la colmena de 50.000 miembros durante un año, y luego almacenan miel para la temporada de verano.

El primer piso es el lugar dónde las abejas viven y se proveen de alimento; el segundo piso se convierte en la bodega de aprovisionamiento para tiempos difíciles. Los apicultores no podemos quitar a las abejas más que el excedente, lo que sobra, ubicado en el segundo piso de la colmena de cuadros móviles que usamos. Hacer otra cosa sería someterlas a una presión absurda.

Al recoger la miel de los cuadros en la buhardilla dorada, preferimos aquellos que no han sido operculados pero están a punto; es decir, las celdillas que pronto van a cerrarse con cera virgen y a esterilizarse usando propóleos. Miel recién hecha, de aroma intenso y sabor fuerte, será la mejor para cuidar la salud de la gente.

Procedemos con un ahumador y uno de los amigos que nos visita es el asistente del maestro Jorge, quien delicadamente selecciona los cuadros óptimos y los coloca en una caja vacía.

miramos abejas

Sólo usamos un centrifugador pequeño de Don Alcoacer; por aquellos azares del destino perdimos la compra de uno y no hemos logrado concretar otra hasta hoy; las prioridades permacultoras se multiplican y el extractor de Jorge tiene cierto encanto porque lo armó con una cadena de bicicleta y un pedal, al más puro estilo de una bonita bicimáquina.

Dándole al pedal logramos mover la estructura que contiene los diez y seis cuadros de miel; así, el líquido anhelado cae sobre el tambor y desciende hacia un embudo que filtra nuestro tesoro.

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Los cuadros no se tocan; intactos pasan de nuevo al panal y solamente una vez al año, en temporada de mayor producción, limpiamos la cera virgen en un destilador solar para elaborar las cremas y pomadas de Aromaterapia Mágica.

Cuando empezamos este hermoso oficio colocábamos cuadros con cera estampada que las abejas usaban de base para construir, hasta que supimos la verdadera intención de las formas: hacer que ellas hagan más miel y más rápido. Ahora preferimos darles el tiempo que necesiten para levantar sus propios panales. La cera es más aromática y concentrada, la miel, más rica y las abejas se encuentran contentas, son mansas y tranquilas de modo que van y vienen por el huerto para beber agua y alimentarse con las flores de brócoli y matico.

Es posible hacer una centrífuga de bajo costo con los siguientes materiales:

Un tanque con embudo y tapón en el fondo, una estructura donde caben los cuadros en dos filas, un piñón, cadena y pedal de bicicleta.

La bicimáquina de don Jorge funciona perfectamente y puede procesar veinte litros de miel en cada extracción sin problema, su costo en relación con las máquinas centrífugas no tiene punto de comparación, de diez a uno, y es posible mejorar el prototipo forrando el tanque y construyendo toda la estructura con acero inoxidable.

miel de la centrífuga

 

 

Manual: paso a paso en tu huerto urbano

Por fin decidiste convertirte en un sano productor de tus propios alimentos y plantas medicinales, aunque sea en pequeña escala, y necesitas algunos consejos para empezar. Te propongo considerar los siguientes pasos que te ayudarán a llegar con éxito total a la primera cosecha. Nada igualará la emoción ni el sabor de los rábanos, rúcula y lechugas o bien del perejil, hierba buena y flores comestibles de tu próxima ensalada orgánica después de 28 días.

Paso 1: Diseñar el huerto

dibujo del huerto

Observa atentamente el entorno y registra la orientación, dónde se encuentra el este, cuánto sol tendrán las plantas; si hay una pared para colocar una instalación vertical, cuales son las dimensiones; si hay viento y es fuerte, por dónde llegan las heladas; si hay polución que hará necesario sembrar plantas limpiadoras del ambiente, desde dónde se siente y cuál es su dirección. Mira atentamente el lugar dónde sembrarás y planifica los cultivos que convienen al nuevo huerto. Realiza un dibujo y recuerda: eres el diseñador de tu sueño y lo harás realidad planificando cada detalle.

Realiza una lista de las plantas que quisieras sembrar y averigua cuanto tiempo necesitan para crecer, observa su tamaño final, será esencial a la hora de plantar.

Es muy importante que diseñes el riego, aclarando cómo lo harás y también que coloques las plantas cerca de una fuente de agua. Sin agua los cultivos no prosperarán. Si es posible, ubica un recipiente o contenedor con el líquido vital para humedecer el ambiente de un jardín a cielo abierto en horas de sol.

Paso 2: Elegir las plantas y sus contenedores

Con amor y cuidados, las plantas de tu huerto urbano se harán grandes y hermosas. Selecciona macetas profundas, al menos de 50 o 60 centímetros, de modo que las raices se sientan bien y puedan crecer hacia abajo con fuerza.

Busca plantas que vayan bien juntas. Lee en el blog de la finca los artículos sobre asociación de cultivos. Por ejemplo, tomate con albahaca, lechugas y ají.

Prefiere plantas medicinales que protejan a las nuevas y pequeñas del jardín como hierba buena, toronjil, matico, tomillo, orégano y menta.

Paso 3: Preparar el suelo y los abonos para alimentar a las plantas.

Tu suelo necesita descomponer minerales para que las plantas puedan tomarlos y producir la deliciosa comida que podrás saborear en poco tiempo. La calidad de los cultivos dependerá del abono que aportes en las camas, bancales, huachos o en los contenedores de tu huerto.

En la ciudad puedes preparar buen abono saliendo de excursión hacia una quebrada antigua o hasta encontrar tierra de bosque que contenga microorganismos en forma de micelios o filamentos blancos, que puedes localizar bajo la hojarasca húmeda y descompuesta de mucho tiempo.

Mezcla un quintal de tierra de bosque con quince libras de carbón y ceniza molidas, dos docenas de cáscaras de huevo secas y molidas, medio quintal de cascarilla de arroz, cuatro tazas de cascaras de plátano secas y trituradas, quince libras de cualquier tipo de abono animal bien seco: gallinaza, caballo, vaca, cuy, o bien abono de lombriz, quizás tierra de champiñón.

Como fertilizante, haz una solución de leche descompuesta, usa solo el suero que se separa de la grasa; mezcla un litro en cinco litros y fumiga con bomba después de un mes de haber sembrado.

Si tienes un jardín y puedes plantar en el suelo, prepara la tierra en huachos para vegetales de ciclo medio como maíz, papas, camote, jícama, yuca, cúrcuma, zanahoria blanca, entre otros.

Construye camas de cultivo, bancales, camas de doble excavación o camas calientes para contener el abono y la cobertura de los cultivos más delicados.

UNA CAMA DE DOBLE EXCAVACIÓN: caba con un pala afilada, azadón y barra, un agujero de 2 metros por 1,20 y 60 centímetros de profundidad. Realiza huecos con la barra para suavizar aún más la tierra que pueda estar compactada. Coloca dentro ramas de podas y rastrojos secos, abono, tierra de bosque, tierra del agujero y alguna cobertura o mulch para cubrir bien el suelo abierto. Este bancal de cultivo necesita una estructura para sostener los abonos que se irán añadiendo, la misma evitará que las lluvias se lleven nutrientes y el viento arrastre el mulch.

UNA CAMA DE PERMACULTURA: coloca cartón grueso y firme sobre el suelo donde plantarás. Morirá la vegetación existente, incluso el kikuyo. Sobre el cartón ubica el abono y tierra de jardín, cubre con rastrojo seco y siembra.

SIEMBRA EN HUACHOS: realiza montículos de tierra abonada y coloca las semillas o plantas en la parte superior.

UNA ESPIRAL DE PLANTAS MEDICINALES: si tienes espacio suficiente prepara un espiral que te permitirá sembrar muchas plantas en un espacio reducido. Lee el siguiente artículo del blog que te indica cómo hacerlo:

Un espiral aromático y jardín de flores

UN HUERTO VERTICAL: si tienes una pared, esta es la mejor solución, puedes usar mallas, pallets, polialuminio reciclado, tubos de PVC, en el blog de la finca te proponemos un sistema sencillo y de bajo costo. Puedes leer detalles en el siguiente artículo del Blog:

El huerto vertical y sus cuidados

En este tipo de huerto lo ideal que las raices de las plantas puedan interactuar; hay un mito erróneo sobre el daño que se harían unas a otras, esto solo pasaría si hay alelopatía negativa o asociación inconveniente; las raíces irán tranquilamente donde hay agua de modo que un riego uniforme y buen abono harán que todas convivan, en lugar de morir lentamente en una bolsa de cultivo, sin interacción, cómo las gallinas de una granja industrial y los animales enjaulados. Debemos recordar que emulamos al bosque y tratamos de acercarnos todo lo posible a la “senda natural del cultivo”*.

Paso 4: Preparar fungicidas naturales y sistemas de protección de los cultivos

La mejor forma de proteger las plantas de tu huerto es que siembres en policultivos combinados, de modo que el aroma de las plantas más sabrosas no llegue a los depredadores hambrientos.

Si hay plagas, revisa el lugar dónde sopla el viento; trae enfermedades, creen los campesinos y no les falta razón. El viento debilita a las plantas y sucumben rápidamente a las esporas de los hongos más agresivos que se transportan por este medio.

Para evitarlo prepara una cortina de viento si es necesario, puede ser otra planta más elevada a una distancia apropiada, especialmente si son frágiles lechugas o delicados tomates. Quizás sea necesaria una malla, un armazón de bambú que podrás poblar de achogchas o carrizos y pallets. Usa tu imaginación y frena el camino del viento hasta tus cultivos.

CALDO DE CENIZA Y AZUFRE PARA MARIPOSA BLANCA: diluye 1/4 de jabón azul, que debe su color al azufre que lo compone, con media taza de ceniza de cualquier tipo, en tres tazas de agua y lleva a ebullición en fuego bajo, aproximadamente durante media hora. Apaga la mezcla cuando el jabón saponifique y suba como espuma. Deja enfriar por 8 horas y luego cierne en un colador fino. Mezcla en cinco litros de agua y fumiga las plantas sin sol, al anochecer. Lava con agua limpia al amanecer, eso evitará que el azufre queme las hojas por efecto de la luz solar.

BIOL DE PLANTAS ANTISÉPTICAS PARA HONGOS: medio kilo de ajiés, una cuarto de kilo de ajos, cuatro pimientos verdes medianos, dos cebollas paiteñas. Coloca los ingredientes bien troceados en un recipiente con cinco litros de agua fría, tapa con una malla y guarda en un lugar oscuro y seco. Al día 6, pasa por un colador fino y mezcla esta preparación en cinco litros de agua. Fumiga una vez por semana hasta que desaparezca el problema.

En todos los casos también deberás aplicar más abono seco o líquido, de bocashi, microorganismos, suelo de champiñón o de lombriz, pues el ataque de hongos indica alguna carencia en las raíces.

Si dispones, siembra semillas de rúcula y mostaza que combaten nemátodos evitando que los mismos dañen tus cultivos.

Paso 5: Calcular la distancia de las plantas para sembrar

Recuerda que en la naturaleza, cómo es arriba es abajo, de modo que las raíces crecerán tanto cómo la amplitud de la planta que coseches, por ello calcula el tamaño final de cada una para sembrar los plantines o las semillas.

Empieza por las plantas más grandes y de ciclo medio o largo y en medio de ellas sitúa las de ciclo corto, termina con semillas de rábano que cosecharás en 28 días. La clave de esta cama productiva intensiva es que siempre tengas comida fruto de las semillas primero, y luego de las plantas.

UN EJEMPLO:

  • Cada 60cm: calabacín, alcachofas, tomates, brócoli o coliflor, acelga.
  • Cada 30cm: lechugas, nabos, rúcula, mostaza, coles, kale.
  • Cada 15cm: semillas de zanahoria y al boleo, semillas de rábano, perejil y culantro.
  • En una esquina, tomillo y en la otra, abahaca.

Paso 6: Sembrar y regar

Los agujeros de siembra deben ser amplios, de modo que las raíces se extiendan cómodamente. Coloca un poco de tu mezcla de abono para que ayude a las nuevas amigas a crecer y cubre bien con mulch para guardar la humedad. Puedes usar cascarilla de arroz, tamo de cultivos antiguos, papel o cartón picado, aserrín grueso que no sea de eucalipto o pino.

Siembra de todo y siempre con semillas de ciclo corto como rábanos, zanahorias, rúcula. No te limites si pones las plantas en macetas, lo importante, como mencioné antes, es la profundidad de los contenedores, para tener las raíces contentas buscando minerales cada vez más hacia dentro del suelo. No te olvides de las plantas medicinales que ayudarán a tus cultivos y te darán salud.

Riega bien y establece cada riego en función del clima; lo importante será mantener humedad para que el agua diluya cada vez más minerales que las plantas necesitan. Garantiza un buen drenaje pues todos los vegetales envían fuera de su sistema los minerales que no requieren y si las raíces se empozan, literalmente se ahogarán. Para garantizar un buen drenaje en macetas coloca cascajo grueso y mezcla la tierra del fondo con cascajo fino. Haz agujeros suficientes para que los líquidos drenen hacia un desagüe.

Paso 7: Observar el crecimiento y los cambios

Las plantas crecerán rápidamente sobre un suelo bien abonado. Si colocaste también semillas de rábano, rúcula y plantas de lechuga, podrás cosechar desde los 28 días.

Al sembrar nuevas semillas cada luna creciente y llena, siempre tendrás comida deliciosa en tu huerto. Saca una planta y coloca una semilla, disfruta de un  cultivo intensivo en el suelo o en contenedores; y siempre aprecia el clima, calcula la época de lluvias, mantén la humedad, cubre, cuida y antes de comer agradece al Gran Espíritu por cada alimento que te regala.

Observa el tiempo de la última cosecha. Para los antiguos estaba marcado por el Inti Raymi, celebra esta fiesta y deja a la Tierra todo lo demás. Permite que tu suelo dé malas hierbas y saca solamente el kikuyo. Deja que los rábanos se hagan arbustos con flores y en tres meses cosecha tus propias semillas.

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En esta época continúa manteniendo la humedad, no siembres más, recoje las alcachofas y últimos calabacines, únete a la Madre Tierra y prepara tu nueva siembra con las primeras lluvias de septiembre o en octubre, a más tardar. El tiempo de barbecho o descanso del suelo era respetado en la antigüedad. Intenta aprender del ritmo natural de los cultivos y aplícalo en el huerto urbano.

En caso de ataques de hongos usa el Biol que te propongo en esta nota, así como el caldo ceniza para eliminar cochinillas, mariposas blancas, arañuelas rojas y otros visitantes del huerto urbano que no cuentan con depredadores suficientes como pájaros, mariquitas y gallinas, que son comunes en el campo y dan buena cuenta de ellos.

Paso 8: Cosechar con buena Luna

En Luna llena, cuando la sabia de las plantas está arriba al igual que la Abuela en el cielo, cosecha los mejores frutos y hojas.

En Luna menguante, cuando la sabia de las plantas está abajo al igual que la Vieja Sabia, cosecha los mejores tubérculos, raíces y bulbos.

Sigue a la Luna y sabrás de cosechas más ricas y nutritivas, llenas de minerales. Esto es lo que buscamos para fortalecer la salud y la vida de la humanidad.

luna shungo

LECTURA RECOMENDADA: *”La senda natural del cultivo”  de Masanobu Fukuoka. *Agricultor y filósofo japonés quién inició la propuesta regenerativa del suelo usando las asociaciones de cultivos y la observación de la naturaleza como métodos de enriquecimiento de las cosechas, en lugar de los productos químicos propios de la naciente “revolución verde”. En 1988 obtuvo el equivalente al Nobel de los países asiáticos por duplicar la producción de arroz en combinación con cebada y trébol.

*El libro tiene una circulación amplia en la red, puedes conseguir un pdf, aunque recomiendo que tengas una buena edición impresa de esta joya de la agroecología.

 

La razón del bosque para asociar cultivos

Imagino mis tribulaciones, si yo fuera planta en un huerto urbano de balcón. Entraría  dentro de una maceta, estaría sola, con mucha comida a mi disposición y nadie con quién compartirla, aunque fuera en el pequeño lapso de mi vida. Algo triste para un tomate especialmente, sobre todo si imaginamos que en su lugar natural es una planta trepadora que crece en las quebradas y se enreda entre las chilcas.

Observa al tomate y entiende su lugar, su vocación, comprende sus afectos y descubre cómo se protege de plagas y depredadores, así cómo en las quebradas de Chachimbiro, dónde cosechamos ya dos variedades de tomates cherry: amarillo y rojo, con sus semillas.

Observa como si estuvieras mirando el bosque, la cañada, la quebrada, el jardín de la Madre Tierra; penetra en ese jardín con tu intuición y sabrás qué hacer… diría Masanobu Fukuoka en su libro “La senda natural del cultivo”. De la misma manera como se manifiestan las plantas arriba se vinculan abajo, en el desconocido y fascinante lugar dentro de la tierra; este es un principio universal que las plantas también reconocen. El mismo principio se aplica al hacer un bonsai, y la pericia del jardinero logra un árbol que se va moldeando tanto arriba como abajo, por años.

De manera horizontal sobre el suelo, en macetas, contenedores, jardines verticales, espacio mínimo en la ciudad, las plantas adoran estar juntas, literalmente lo disfrutan, salvo en los casos que ejercen una lucha por sobrevivir, tomando el alimento de otras; excepto cuando no reciben suficiente agua y se ven obligadas a usar la de otras. Normalmente compiten entre sí plantas del mismo tipo, de la misma familia, demasiado similares. Por ejemplo fresas y brócoli no prosperarían salvo con químicos, pero si sembramos tomates junto a las primeras y manzanilla o rúcula cerca del anhelado arbolito lleno de minerales, evitaremos plagas y las dos plantas serán bastante felices por el corto tiempo de su ciclo vital. Luego cosecharemos.

Puede ser que una raíz fuerte aporte nutrientes a una planta como la lechuga, solubilizando aquello que sus raices toman de las rocas, una vez que los microorganismos han pulverizado todo hasta el extremo…

Muchas cosas pasan en un bosque, la convivencia armónica y la asociaciónla natural de especies, es lo que hemos sustituido como jardineros. Debemos decidir cómo hacer asociaciones. Lo que la Madre Tierra hace normalmente, habremos de poner en práctica sobre nuestros cultivos y la veremos diseñar maravillas. Una vez más Fukuoka aportó a esta jardinera con sus consejos: no hagas nada.

Wu-wei, llaman los orientales a esta técnica que va de la mano de la observación minuciosa de los eventos naturales, en nuestras tierras era cosa obvia para los antiguos que caminaban o habitaban las quebradas, las montañas, costas, valles y las recorrían comiendo uvillas. Esta memoria olvidada es uno de las graves prejuicios culturales de la revolución verde, que caduca por insostenible.

Estas son algunas asociaciones que recomiendo:

  • Manzanilllas y lechugas.
  • Lechugas con girasol.
  • Tomates y albahacas, rosas y ruda.
  • Tomatillo mexicano y brócoli.
  • Coliflor y brócoli con ají, con cebolla puerro, con cebollín.
  • Fresas y escarolas.
  • Berenjenas y kale.
  • Espinacas con nabos.
  • Alcachofas y coles de brucelas.
  • Todas ellas aderezadas con abundante rúcula y mostaza.

Hay caso en los cuales es necesario actuar en una asociación para frenar el crecimiento de alguna planta, la mejor manera es cosechándola. Cuando decidimos ser jardineros y semilleros habrá que tener cuidado con algunas plantas como el eneldo, por ejemplo, que requiere mucho suelo para hacer sus deliciosas y cotizadas semillas con sabor a anís y usa el alimento de todas las raíces de cuatro metros a la redonda. El eneldo tierno, sin embargo, es el mejor amigo de cualquier planta y solubiliza todos los minerales que sus profundas raíces encuentran hasta a dos metros de profundidad. Las lechugas crecen imparables a la sombra de esta planta madrina.

Escuchar la razón del bosque parece ser la solución más cuerda, y cultivar sin fumigar, cómo en aquellos tiempos de cazadores y recolectores que ponían semillas de tomate a enredarse en las quebradas.

 

 

Un huerto vertical con plástico reciclado

No tengo espacio, apenas una pared. Es lo que nos comentan los amigos y amigas que viven en la ciudad. Interesados en el tema diseñamos un prototipo de huerto vertical de alta eficiencia, que en lugar de ubicar plantas coloridas en diseños sofisticados, incluye variedades comestibles, medicinales y ornamentales, combinadas por asociación. Una jungla, un pequeño bosque, un recuerdo de la naturaleza en la pared y también un lugar productivo dónde recoger las hojas para hacer infusiones, condimentar y por qué no, comer deliciosos tomates y lechugas o fresas, que adoran colgarse de las ventanas del jardín.

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Tomamos en cuenta el tamaño de las raíces, el tiempo que les toma a las plantas desarrollarlas y su movimiento natural en busca del agua. Ubicamos plantas de raíces fuertes abajo como helechos, ruda, hierba luisa y rastreras de crecimiento lento; en el medio, una gran variedad de medicinales como manzanilla, salvia, orégano, menta piperita, hierba buena, tomillo, perejil, culantro, toronjil, con lechugas, tomate cherry, fresas; y arriba, una buena cantidad de flores comestibles como calangone y pensamientos, capuchinas, caléndulas;  trébol que aporta mucho nitrógeno, y la cobertura de diversas variedades arbustivas.

La estructura

Diseñamos el jardín con materiales reciclados como madera plástica y polialumnio, que se obtiene de envases de tetrapak.

Conscientes del impacto del plástico en el daño de los ecosistemas decidimos usarlo como recurso y evitar que cada vez más toneladas inunden el mar. Es nuestro pequeño grano de arena y si somos cada vez más, haremos la diferencia.

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Detrás de la estructura colocamos mangueras negras con riego por goteo, que fijamos con el plástico del mismo material. Este sistema funciona abriendo una llave de paso  para que las raíces se saturen de agua, una vez cada semana, entre dos a cinco minutos, dependiendo del clima. Es decir que no consume mucha agua, no necesita una bomba, únicamente la conexión y un desagüe mínimo.

 

Laminamos y pintamos el material para darle mayor durabilidad y un tiempo máximo de resistencia al ambiente.

 

Un pequeño bosque comestible en la pared

Este huerto vertical y jardín puede estar dentro o fuera de tu casa. Imagina sembrar todo el tiempo y cosechar tus propias plantas medicinales, flores comestibles y verduras saludables en un pequeño espacio. Ahora es posible con los recursos de la Permacultura, como este pequeño modelo autosustentable. En el espacio inferior tiene una compostera incluida que usa abono de oveja de descomposición lenta, y arriba sostenemos a las plantas con humus de lombriz. El alimento será suficiente para ellas por tres años, de manera que los minerales se irán solubilizando poco a poco para alimentar las raíces, hasta de las más pequeñas. Te sorprendería conocer cómo se apoyan en un bosque para convivir juntas y en armonía.

 

Agua y amor será lo único que te pidan para darte belleza, alegría y alimento.

Jalea Real, medicina poderosa de nuestras colmenas

En la primavera ecuatorial, cuando hay flores y llueve, las abejas tienen suficiente alimento y la naturaleza las impulsa a reproducirse. La forma como estos seres maravillosos comprenden el mandato de la Madre Tierra es poniendo nidos de reinas nuevas, que al nacer abandonarán la colmena como un enjambre, en busca de su casa. Entonces podemos actuar haciendo un nuevo panal con la reina virgen o bien cultivaremos Jalea Real en huevos artificiales colocados al borde de los cuadros, con miel y cera que las abejas reconocerán como la suya. Las nodrizas verán una ventaja que  las copas estén listas para alimentar a nuevas posibles regentes de la colmena.

En un panal es posible obtener hasta seis nidos de reina que las abejas alimentarán con Jalea Real, colocando una larva que genéticamente es idéntica a las obreras, pero a diferencia de ellas, la mantendrán viva exclusivamente con este alimento.

Cada tres días será necesario revisar el crecimiento de las larvas y el estado de las copas reales. Aquellas a punto de ser selladas para su nacimiento, se retirarán y cosecharán. Si es necesario dividir la colmena quedará un nido real, que al nacer buscará lugar en una nueva casa, la cual se puede disponer cerca. También es posible que la nueva reina enfrente a la anterior si tiene más de tres años, matándola en combate,  quedándose sola, como la nueva dueña y señora de la colmena.

La Jalea Real no requiere procesamiento alguno, se recolecta en un frasco de 10ml o 20ml máximo, y se refrigera entre cinco a siete grados para obtener todos sus beneficios hasta en tres meses. Irá degradándose lentamente, siendo tan potente que guardará varios compuestos esenciales hasta un año.

Tan extraordinaria es su capacidad para estimular el crecimiento, que consigue que en tres días el peso de una larva se multiplique por mil. Aunque muchos componentes todavía no han sido descifrados científicamente, estos datos son suficientemente reveladores como para comprender el importante aporte de nutrientes que supone tomarla o aplicarla directamente sobre la piel. Más impactante es todavía el hecho de que las larvas obreras, alimentándose con tres días de jalea real, vivan cuarenta o cincuenta días mientras que las reinas, alimentadas de jalea real durante toda su vida, puedan vivir hasta cinco años con gran vitalidad y capacidad de reproducción.

Según diversos estudios, la Jalea Real tiene un efecto estimulante, tonificante y reequilibrante del sistema nervioso, mejora la concentración y potencia los niveles de energía, pero además el conjunto de sus nutrientes ejerce una acción de refuerzo del organismo ante las agresiones externas, por esta razón muchas personas toman Jalea Real antes del invierno para prevenir catarros e infecciones.

La Jalea Real actúa sobre el organismo humano como un estimulante, mejora el estado general, otorga mayor vigor, aumenta la capacidad de trabajo psíquico e intelectual y transforma en forma positiva los estados de animo. También provoca un aumento temporario del metabolismo de base que combate las infecciones presentes en el cuerpo.

En la tercera edad ayuda a recuperar la memoria y ejerce una acción favorable en las personas que padecen arteriosclerosis, angina de pecho, úlceras, anemia, estados depresivos y fatiga general. Por sus diversos componentes cubre las insuficiencias alimentarías de aminoácidos, vitaminas, proteínas y sales minerales.

Por su acción estimulante está particularmente indicada para los convalecientes, combinada con los remedios tradicionales, la Jalea Real mejora el estado general de los enfermos con ulcera en el duodeno y por lo tanto favorece su curación.

Es el alimento ideal en la tercera edad, no encontrarán en la Jalea Real el secreto de la eterna juventud, pero si hallarán en ella un elemento que combate la senilidad prematura y que protege al organismo contra todas las formas de envejecimiento.

La Jalea Real enriquece los tejidos de reposición y crecimiento, favorece la digestión y mejora la memoria y la vista. Y ya que hablamos de la tercera edad, médicos investigadores del tema afirman que este alimento es un capital en la lucha contra la arteriosclerosis, el mayor azote de los países civilizados y patrimonio de las personas de edad. Según lo expresado por médicos investigadores del tema como Masaki Kamakura de Japón, y varios alemanes y suizos a inicios del siglo pasado, la Jalea Real ejerce una acción estimulante y tonificante, mejora el organismo en general, disminuye las acciones vasculares y regulariza la presión sanguínea siendo un arma poderosa contra la anemia, pues ayuda a restablecer el número de glóbulos rojos en periodos cortos.

 Este súper alimento contiene hormonas que potencian la acción de las vitaminas, por lo cual está muy indicado antes de un buen desayuno saludable que será doblemente asimilado por efectos de esta cualidad. No necesita de la digestión, es totalmente asimilable y pasa directamente a la sangre para enriquecer los tejidos de reposición y de crecimiento. Detiene las enfermedades degenerativas, de modo que su altísimo poder antitumoral lo hace indicado para combatir casos de cáncer.

La Jalea Real contiene los siguientes elementos conocidos y una buena parte de compuestos todavía no identificados:

  • Agua: 60%.  La sustancia más abundante en la Jalea Real es el agua.
  • Proteínas: 13%.  Es un alimento muy rico en proteínas y contiene aminoácidos esenciales.
  • Ácidos grasos: 5%.  Los ácidos grasos de la Jalea Real tienen un gran valor biológico, gracias a sus propiedades antifúngicas y antibacterianas que proporcionan su gran capacidad de conservación.
  • Hidratos de carbono: 13%.  Los hidratos de carbono de la Jalea Real son azúcares simples como la fructosa, glucosa, maltosa, etc. Sin embargo, está recomendada en personas diabéticas.
  • Vitaminas:  Contiene una buena cantidad de vitaminas como A, C, D, E y sobre todo vitaminas del grupo B (B1, B2, B5, B8, B12, ácido fólico).
  • Minerales:  Tampoco hay que olvidar el aporte de minerales y oligoelementos como hierro, sodio, calcio, cobre, potasio, magnesio y manganeso.
  • Otros elementos todavía están por descubrir y varios analizados son sorprendentes, como las hormonas que potencian la acción de las vitaminas en el cuerpo.

Entre todas las ventajas reconocidas de este súper alimento cabe citar las siguientes:

  • Proporciona una gran cantidad de energía y mejora notablemente los cuadros de fatiga.
  • Estimula el sistema nervioso.
  • Refuerza el sistema inmunitario.
  • Aumenta la oxigenación del cerebro.
  • Aumenta el número de glóbulos rojos y leucocitos.
  • Mejora el estado de la piel, su hidratación y elasticidad, retrasando el envejecimiento.
  • Favorece los impulsos nerviosos en el cerebro gracias a la acetilcolina.
  • Ayuda en numerosos procesos metabólicos.
  • Contiene sustancias protectoras del hígado.
  • Estimula la fertilidad.
  • Estimula el crecimiento de los niños.
  • Aumenta el apetito.
  • Es antitumoral.
  • Regula la presión sanguínea.
  • Es desintoxicante.
  • Es vasodilatadora, muy beneficiosa para personas con afecciones coronarias.
  • Protege de los rayos X y sus efectos.
  • Mejora la actividad de las glándulas suprarrenales.

 

¿Cómo se toma?

La dosis para una persona adulta es del tamaño de un garbanzo en una cucharita o palo de madera, colocada bajo la lengua. No conviene tocar la jalea con metales para evitar su oxidación, ya que al igual que la miel tiene la capacidad increíble de absorber las propiedades de aquello dónde es contenida. Evita el plástico para guardarla, es mejor en frascos de vidrio, que contengan máximo cinco copas reales.

  • Otra posibilidad es tomar la cantidad de un grano de arroz hasta tres veces al día, siempre de manera sublingual.
  • Debe mantenerse refrigerada entre cinco a siete grados.
  • Para niños, la cantidad indicada será la mitad.

¿Hay contraindicaciones?

Prácticamente ninguna, pero es mejor probar una cantidad menor e ir incrementando la dosis hasta la cantidad máxima. Hemos recogido información sobre la contraindicación de dosis demasiado altas, que pueden producir molestias generales en el organismo como dolor de cabeza, aumento de la tensión arterial, aumento del ritmo cardíaco y nauseas.

Las abejas guían mi camino

Imagino un mundo ideal en el cual las abejas hicieran sus enjambres dentro de troncos antiguos,  libres y fuera del contacto humano. Sin embargo, aún en aquel paraíso, algún día, alguien descubriría la medicina más especial y única que pudiera imaginar.    De la abeja es bueno todo, decía Galeno y empleaba sus regalos tan preciados en tónicos, pomadas, y más pócimas curativas. Hablamos de la miel de abejas, la cera, el polen, la jalea real, los propóleos, e incluso el veneno de abeja, la apitoxina que deja esta bella amiga a cambio de su vida.

Adoptar abejas es algo que me gusta más que atrapar abejas, el método con el cual atraemos enjambres perdidos, que todavía buscan hogar en las montañas de Chachimbiro.

Para empezar con algunos consejos aprendidos en los últimos años, puedo sugerir que si quieres tener abejas no las compres. Su cambio de hábitat es peligroso y son más frágiles de lo que imaginas. Las abejas adoran su lugar, conocen cada flor y cada planta que necesitan para vivir, se especializan en aromas y sabores que les darán la mejor miel. Cuando un panal se traslada de manera arbitraria a cualquier parte, la mayoría de las abejas podría morir al aventurarse a buscar su antiguo bosque de flores y plantas amadas por más de cinco kilómetros, antes de caer muerta.

Lo mejor es seleccionar el lugar ideal para ellas y ponerles una casa de buena madera, que haya sido colmena en el pasado, con diez marcos llenos de cera hecha a su gusto en algún momento, muy juntos, como los necesitan para no sucumbir al frío y mantener los 35 grados de su hábitat.

Formar una cámara de cría será lo mejor, en una caja que se conoce como colmena de cuadros móviles, inventada por un apicultor alemán a inicios de 1900. Antes de su gran idea, las abejas eran exterminadas para obtener la miel tan preciada. En la misma época se descubrió el ahumador, que es la forma más amigable de acercarse a las colmenas sin causar un ataque masivo, con razón. El humo las hace percatarse de una posible emergencia y se apresuran a comer toda la miel que pueden obtener para salvarla de una pérdida irreparable. Cada gota de miel se fabrica con el néctar de 2000 flores, así de preciada es su gran obra.

Las abejas pueden ser mansas y dedicarse exclusivamente a su tarea de fabricar tantas maravillas a menos que tengan sed (beben agua todo el día), podrían estar enfermas o ser obligadas a poner más miel de la que quieren y necesitan.

Esta última obligación fue un invento de un apicultor allá a inicios del siglo XX, creando la cera estampada. Es conocido que las abejas fabrican todos los productos de la colmena sobre una forma hexagonal que reproducen en el interior de sus casas. ¿Y si la hacemos más grande tendremos más miel? Efectivamente, las abejas trabajan incesantemente para llenar cada nido con su preciosa medicina y esto las hace agresivas y débiles.

La Permapicultura que intentamos explorar evita someter a las abejas a formas predeterminadas y las deja hacer, según sus necesidades, los cuadros de cera más pequeños pero justos para alimentar a las diminutas larvas con jalea real durante cuatro días, polen durante dos, néctar por un día y miel hasta que alcanzan la belleza que las caracteriza al nacer en el doceavo día.

El nido de una reina nueva será distinto. Casi dos veces más grande, solo colmado con jalea real hasta que la real abeja salga a la luz y siga comiendo este súper alimento durante toda la vida, es decir cinco años en lugar de cuarenta y cinco días, el ajustado tiempo de las demás.

Si hay suerte y estamos bien orientados, un enjambre con la reina virgen y recién nacida colonizará la caja y los cuadros usando de nuevo la cera antigua, mientras más, mejor. Si el lugar es viable las abejas llamadas pecoreadoras buscarán flores específicas,  y si la caja se ubicó estratégicamente en una buena plantación de aguacate preferirán estas flores y las buscarán por cuatro kilómetros a la redonda. Cuando las recibas en una quebrada buscarán la pacunga, casha uvilla, arrayán, uña de gato, mosquera, chilca, y todas las pequeñas flores llenas de vitaminas y minerales. Es cierto, ellas prefieren las floraciones específicas y gustan de ellas por toda la vida de la colmena. De ahí que si faltan, su existencia misma estará en peligro.

Tanta maravilla y perfección de las abejas debe ser conocida y respetada, aún en el caso de obtener la miel que ellas guardan para la reserva en tiempos difíciles. De ahí la responsabilidad de este hermoso oficio apicultor, de cultivar cada día más plantas melíferas, sin químicos sintetizados, cuidando la Tierra con renovado amor.

El objetivo de este primer acercamiento a la crianza de abejas es confesar que las abejas guían mi camino, solamente porque soy humana como todos quienes lean estas lineas y sabrán como yo, que al desaparecer, nos quedaría poco tiempo de subsistencia en el planeta, sin el 75% de plantas que polinizan, es decir casi todo lo que sembramos en el huerto y nos ha alimentado desde que encontramos miel en el paraíso, aquel día, cuando encontramos la primera colmena.

 

 

 

El simpático cuy andino y su excelente abono

En Permacultura procuramos el manejo de animales en la granja, en la finca o en el espacio productivo que requiera uso de abonos. Todas las plantas que nos provean de alimento necesitarán una dosis permanente de minerales, que aunque usted no lo crea, el simpático cuy provee en cantidades sorprendentes. Lo mejor de todo: se alimenta solo de hierbas de diverso tipo, prefiere las llamadas malas y feas, es decir aquellas que fumigan con glifosato.

El cuy es simpático y amigable. Hay quien lo cría por su carne, nosotros preferimos su excremento y orina llenos de nitrógeno, fósforo, potasio, hierro, calcio, para ponerlos en las plantas y sentarnos a ver crecer sus frutos.

¿Cuánto abono produce un cuy?

En verdad es impresionante la cantidad de abono que produce el cuy andino, se puede recoger un kilo por semana de cuatro bonitos roedores, un solo macho y tres hembras. Adoran comer todo el día y de manera inexplicable, todo lo que comen lo transforman en abono que al ser puramente vegetal no es demasiado fuerte (como la gallinaza) y se puede usar de inmediato en frutales y hortalizas con excelentes resultados.

¿Cómo vive un cuy?

Este simpático animalito muy temeroso y con razón, tiene muchos depredadores. Ningún perro doméstico, gato, roedor de otro tipo, zarigüeya, etc, contendrá las ganas de probar suerte al intentar comerse un cuy. Por esa razón será conveniente protegerlo en una jaula cómoda y con espacio. Hay que tomar en cuenta que las jaulas construidas directamente sobre el piso se contaminan fácilmente de  ácaros y pulgas. Parece que en favor de la salud y buena vida del cuy, proporcionarle una jaula elevada resulta ser lo más indicado.

Consejos saludables a tomar en cuenta

El pequeño cuy puede comer hierba madura, plantas tiernas de bledos, alfalfa fresca, malvas maduras, todo tipo de desechos de la cocina, tallos de árboles como el porotón, restos de hortalizas del huerto, es decir,  lo que imagines que le pueda gustar. Pero ojo: no le des hierba asoleada o demasiado bañada en rocío, no tolera las malvas tiernas ni la hierba tierna. Es preferible que no lo alimentes con balanceado si quieres que tu abono sea orgánico.

En ese caso, por sorprendente que te parezca el cuy no bebe agua, la toma de las plantas que come. Tiene un apetito tan voraz que puede seguir comiendo y haciendo su magia todo el día.

Sobre comerse o no comerse al cuy, lo dejo a tu criterio.

Se aparea y tiene muchas crias 

Es muy importante saber que el tímido cuy puede volverse una fiera al disputar su dominio sobre todas las hembras del recinto. Así es, efectivamente habrá un solo cuy y seis hebras cómo máximo, tampoco cabe exagerar. Sin embargo se puede observar que el cuy no estresa a las hembras si tiene posibilidades de montar a muchas. A veces, si tiene hambre, la hembra no acepta al macho y este la puede morder.

Por estos curiosos comportamientos de la especie es posible tener solo hembras, o dos jaulas dónde separar a los machos (pueden vivir juntos sin bronca). O un macho y varias hembras juntas. En ese caso tendrá muchos cuyes en algún momento. Las crías son adorables, solo hay que cuidar que no tengan parásitos, para lo cual puede bañarlos con agua tibia en infusión de ruda, si existe el problema. También conviene incluir en su dieta hierba buena, oreganón, paico, algo de ruda, perejil y culantro, una vez al mes.

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Haz probióticos y chukrut

Una querida amiga me consulta sobre la producción de probióticos para mejorar las funciones del sistema digestivo. Confiesa que los traía del extranjero. Me sorprendo. Todos podemos hacer probióticos saludables para el organismo, como por ejemplo el chuckut, excelente alimento fermentado, colonizado por estos importantes microorganismos eficientes que conocemos como probióticos o favorecedores de la vida.

No puedo dejar de admirar a las bacterias. Ellas nos curan, ellas nos enferman, si faltan podemos tener problemas graves desde el nacimiento, como el autismo. Se ha demostrado que curando el intestino de bacterias nocivas y colonizando con probióticos, esta enfermedad puede mejorar mucho.  Se propone que la restauración de un correcto equilibrio microbiano podría aliviar algunos de los síntomas conductuales típicos del autismo.

Propiedades de los probióticos: chukrut o col fermentada

  • Contiene ácido láctico, de gran importancia para las bacterias que tenemos en el intestino y estómago, favoreciendo las digestiones y la absorción de nutrientes.
  • Ayuda a eliminar o mejorar los síntomas y las alergias.
  • Su gran aporte en enzimas beneficia al hígado y al páncreas.
  • Favorece el buen estado de la piel y las mucosas.
  • Tiene efecto remineralizador sobre el organismo.
  • Nos aporta grandes cantidades de vitamina C, que favorece la absorción de otras vitaminas y minerales.
  • El chucrut es muy útil y efectivo para combatir los gases que se generan durante la digestión así como la hinchazón.
  • Recomendado para personas que han estado medicadas con antibiótico.
  • Ejerce un importante efecto depurativo sobre el organismo.
  • Muy beneficioso para personas con ácido úrico y que tienden a retener líquido.

Receta:

  • Una col blanca o col morada grande.
  • 18 gramos de sal marina, un cuarto de taza aproximadamente.
  • Una cucharadita de comino.
  • Una cucharadita de semillas de hinojo.

Procedimiento:

Mezcla perfectamente los ingredientes y amasa la col con manos limpias durante una hora. Notarás que exuda líquido que se hará cada vez más abundante. Envasa en frascos de vidrio y déjalos medio abiertos sobre un plato hondo durante ocho días hasta que se produzca la fermentación, evidenciada en una actividad burbujeante al interior de los frascos y el derramamiento constante de un poco de líquido.

¡Listo! Ya tienes chukrut. Esta receta nos la pasó una voluntaria residente en Dinamarca, de origen malasio. Gracias Karen por tu aporte.

 

 

 

Curso de bioconstrucción y permacultura: un horno de tambor

El fin de semana, 18 y 19 de noviembre de 2017, la finca desarrolló un taller práctico demostrativo de bioconstrucción en el Jardín Botánico de Quito,  auspiciante entusiasta de un sistema demostrativo amigable con el medio ambiente.

Carlos Álvarez, experto en bioconstrucción a cargo de la finca, condujo la elaboración de un horno de doble combustión de alta eficiencia hecho con materiales ecuatorianos, de carácter ancestral y tecnología actual: caña guadua, barro térmico, piedras volcánicas, en combinación con acero inoxidable, dos tanques de doscientos litros y malla metálica.

La experiencia fue muy gratificante pues el taller reunió a un grupo experto en construcción y uso de materiales, con permacultores y personas conscientes de la importancia de ser productores de tecnología en lugar de meros consumidores recursos. Todos tenían en común el amor por la naturaleza y la decisión de lograr una mayor integración con ella a través de la Permacultura.

Luego de una inauguración con la intervención de la directora de educación del Jardín Botánico, se abordó el programa de manera práctica y en dos días alcanzamos el objetivo sin contratiempos.

Si quieres revisar el programa de este taller, puedes leerlo y descargarlo del siguiente link de Facebook: Programa del curso de hornos eficientes de tambor

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Fue reconocido por todos el aporte de las damas asistentes, quienes levantaron gran parte de la estructura de caña guadua y barro, a la vez que el conocimiento experto de los caballeros con experiencia en el uso de las herramientas como sierra, remachadora, amoladora, taladros y la infaltable productora de latillas de caña guadua diseñada por Charly.

¡Cuántos amigos y amigas nuevos! Fue lindo el encuentro y enormes las expectativas que levantamos todos nosotros sobre los siguientes pasos en la permacultura de nuestras vidas.

Hubo proyectos muy interesantes planteando alternativas para el diseño de otros recursos con el sistema, como una estufa / cocina, o un calentador de agua con barro térmico, que a la vez sirva para abrigar un ambiente en casa.

Al ser un encuentro permacultural, el taller también dio la opción de charlar sobre algunas propuestas de la finca Shungo Tola, como el uso del baño seco compostero de tacho, el cultivo de semillas orgánicas, el uso eficiente del agua a través de biofiltros, los emprendimientos sustentables y más asuntos de esta disciplina y el estilo de vida natural.

Por petición de este nuevo y dilecto grupo de amigos, incluyo en este texto una descripción de la construcción, funcionamiento y uso del baño seco de tacho.

El humilde pero eficiente baño seco de tacho

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El humilde y eficiente baño seco de tacho

Como permacultores, uno de los primeros asuntos que debemos resolver es el uso y no abuso de los excrementos humanos. Al pensar en la posada permacultural que actualmente mantenemos en Shungo Tola, nuestra casa de intercambio de saberes, decidimos que solo usaríamos sistemas eficientes para tratar los desechos humanos y convertirlos en compost.

Afortunadamente la comuna donde estamos gestiona los excrementos a través de un biodigestor comunitario, por eso tenemos un baño de agua, pero también usamos el querido y nunca bien ponderado baño seco de tacho.

¿Con separador o sin separador de orina?

En el 2015 vivimos en una casa con un baño seco compostero que manejaba un separador de orina, en Argentina,  durante un par de semanas. Desgraciadamente no fue posible controlar las moscas en este modelo y sufrimos mucho cada vez que levantábamos la tapa del trono. Una pequeña cámara recogía las eses y un bidón, la orina depositada en un embudo bien ubicado en el extremo obvio del asiento. Quedaba la tarea de entregar a la plantas el resultado, es decir úrea disuelta con ceniza y harina de rocas. ¡Cuanto trabajo! y si el nivel de humedad subía, todo tipo de insectos voladores colonizaban el recinto.

Fue en otro evento en Argentina, esta vez con Jairo Restrepo cuando usamos por primera vez un tacho para baño seco. Se trataba de un simple y sencillo balde de veinte litros de capacidad que recibía todo el “material” húmedo y seco. Este, luego era cubierto con una capa suficiente de aserrín mezclado con ceniza y abono de baño seco.

El trono se abría y cerraba herméticamente para evitar la llegada de moscas. Cada vez que se llenaba, pasaba a su cierre hermético y un mes y medio después, a su deposito en una compostera bien cubierta de paja seca.

Para lograr un buen baño seco de tacho hay que seguir algunas recomendaciones:

Hacer una mezcla de cuatro partes de aserrín fino con un parte de ceniza y media de buen abono del baño seco. Los microorganismos conocen lo que hay que hacer y empiezan a descomponer “el material” en cuanto cerramos herméticamente el tacho. Si no tiene abono de baño seco use compost o una parte de buena tierra abonada.

Dejar esta materia orgánica junto al inodoro de tacho. De preferencia, arroje el papel en un basurero aparte.

Cierre siempre el tacho herméticamente una vez que se ha completado. Verifique que esté bien cubierto por el rastrojo seco con ceniza. Esa es la clave.

 

 

En la secuencia de fotos se puede apreciar el tacho solo con un trono móvil. Fue cómo lo usamos por un año. Tapamos y destapamos el tacho, colocamos el trono, usamos el trono, lo dejamos a un lado, tapamos el tacho. Tuvimos muchas otras prioridades antes de hacer un contenedor adecuado, que es una caja con cierre hermético para evitar el ingreso de moscas.

El procedimiento para el baño seco es sencillo y seguro:

  • Cada vez que usted emplee su tacho, coloque la mezcla hasta cubrir por completo, si hay orines asegúrese que pone una cantidad suficiente.
  • Cuando el tacho esté lleno saque del contenedor y tape herméticamente.
  • Coloque los tanques cerrados en fila desde el más antiguo hasta el más nuevo, después de un mes y medio el tanque estará semicompostado y los olores casi desaparecerán.
  • Ponga el contenido del tacho de un mes y medio en la compostera abonera: destape la compostera (la debe mantener siempre bien cubierta con rastrojo seco), coloque el material y medio tacho de agua por cada bote que ponga.
  • Es muy importante que la compostera general tenga orificios de drenaje para que escapen los lexiviados y el compost no se pudra.

¿Cómo se hace una compostera general para el baño seco abonero?

En nuestro caso reusamos una antigua chanchera que encontramos en la propiedad, la cual tenía un pequeño desnivel y orificio para el desfogue de agua. Se puede hacer con pallets unidos entre sí y forrados con plástico negro, es importante que tenga a mano más aserrín, que puede ser grueso o fino. Puede reemplazarlo por paja, ramas secas, recortes de hierba seca o cualquier rastrojo.

Normalmente apilamos un montón en cada lado. Una vez lleno lo dejamos seis meses en proceso de compostaje por microorganismos eficientes bien cubierto de paja seca y sin tocar. No se da la vuelta, no se moja más. El montón debe estar protegido de los elementos por un techo, aquí improvisamos con una plancha de polialuminio reciclado.

Luego del sexto mes, el proceso de casi ocho habrá dado como resultado un abono excelente para frutales como cítricos, chirimoyas, aguacates, guabas, café, entre otros.

Para lograr un compost más fino se puede dejar un año, conocemos quién hace más de una compostera y va usando el abono más antiguo en hortalizas y verduras.

El mejor abono

Es un hecho comprobado que los humanos proveemos del mejor abono a la Tierra en nuestra calidad de omnívoros (comemos de todo); esto además nos ha permitido sobrevivir en este planeta. Los humanos, sin embargo, somos los únicos que no devolvemos a la Madre lo que hemos tomado de su vientre. Todos los animales y seres vivos devuelven los minerales a la Tierra una vez que los usan para alimentarse. Este es un ciclo natural. Arrojar este abono que reclama la Pachamama para seguir alimentando a la gente no es natural, no es sano, contamina el agua de maneras absurdas envenenando las napas y capas freáticas, con materia putrefacta.

Es absurdo pensar que es más saludable arrojar los desechos por el inodoro y llevarlos al mar en lugar de compostarlos. Tan absurdo como mal usar la poca agua dulce  que tenemos en semejante propósito. Recuerda, en la ciudad, no te inundes de excrementos si no hay agua. Composta y usa tus desechos minerales, por el bien del planeta.

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Cultiva en asociación, como la Madre Tierra

Imagina cómo fueron los primeros bosques de la Madre Tierra. En función de las condiciones del lugar como el suelo, el clima, la composición mineral, la luz solar y más razones fundamentales, las plantas se organizaron en comunidad, se protegieron unas a otras, crecieron y prosperaron hasta nuestro días.

Masanobu Fukuoka es el maestro japonés que intentó acercarse a las formas y maneras del bosque. Miró con cuidado en otra dirección, cuando estaba despertando al mismo tiempo la agricultura química con todo su paquete de venenos. Esto ocurrió al final de la segunda guerra mundial.

Fukuoka ganó un premio nacional por incrementar cuatro veces la cantidad de los cultivos de arroz, observando el comportamiento natural de este cereal. Para evitar que el suelo pierda humedad lo asoció con cebada, que brotó de inmediato, sobre sus rastrojos lanzó las semillas de arroz y de trébol. Estas crecieron en suelo fértil y húmedo, con abundante nitrógeno aportado por las plantas de la suerte… Su legado a sido una serie de libros sobre las formas y maneras de la agricultura natural, las asociaciones favorables de plantas, la necesaria observación atenta y meditativa de los comportamientos naturales, y la conciencia clara sobre la vocación del lugar para seguir sus pistas y lograr, al fin, un bosque.

Si quieres alcanzar cultivos excepcionales que se acerquen a la manera natural y espontánea de la sabia naturaleza, usa la asociación de cultivos como método para hacer tu huerto.

Esta cama de cultivo tiene mucho ají rocoto, que aleja las plagas y las confunde con su aroma a capsaicina. El brócoli prosperó junto a los apios, y cuando sus plantas empezaron a dar flores salieron los tomates, cuyas semillas nacieron del compost que las gallinas desmenuzaron tenazmente.

En los bordes brotó la rúcula, en medio de muchas malas hierbas que no prosperaron gracias a la cobertura o mulch de caña de azúcar. Lo importante en este caso es que el suelo esté cubierto por rastrojo seco de algún tipo, cartón, papel picado, tela, o cualquier material orgánico se se descomponga lentamente y guarde la humedad.

rúcula

A continuación te ofrezco una tabla de asociación de cultivos que seguí al pie de la letra durante un año.  Luego, la práctica te enseñará algunas claves importantes.

Por ejemplo:

No siembres juntas plantas de la misma familia, las únicas que pueden convivir en el huerto son el ají y el tomate.

Siembra plantas de alturas diferentes, recuerda que cómo son arriba son abajo, y que sus raíces tomarán minerales de diferentes niveles subterráneos.

Siembra como te gustaría que las legumbres y verduras vayan en el plato, es decir que la ensalada va bien en el huerto y en tu mesa.

Siembra plantas medicinales y deja prosperar las malas hierbas, normalmente todas estas mal tratadas maravillas son medicinales, como el diente de león, el llantén, los bledos, la pacunga, el paico…

Deja prosperar al eneldo en todas tus camas de cultivo, sus raíces diminutas y numerosas bajarán casi un metro bajo la tierra extrayendo minerales que adoran las coles, los rábanos, las lechugas, las alcachofas e incluso el brócoli y la coliflor. El eneldo es el comodín de las asociaciones y a la vez, la planta más amable con sus hermanas del huerto, pues les entrega todos los nutrientes que le sobran, y son muchos.

Evita solamente el pasto. Aquel césped verde se lleva todos los minerales de tu comida y adora envolver las raices de tus mejores plantas para extraerles todo el alimento.

 

asociación de plantas 1

 

Nuestro Temazcal curativo

El Temazcal es un antiguo método para curar que se practicó especialmente en América, Europa y Asia, desde tiempos inmemoriales. El popular baño sauna actual tuvo su precursor en una cámara usada para sanar dolencias reumáticas, problemas de circulación, bronquiales, digestivos y de otro orden, siempre con vapor y piedras calientes.

En América, desde Alaska hasta la Patagonia, el Temazcal se usa también para curar el alma. En contacto directo con la Madre Tierra, dentro de la construcción circular de barro, al inhalar el vapor de plantas medicinales y de las abuelas piedras, en pleno contacto con uno mismo, recordamos de dónde venimos y a dónde vamos.

El temazcal de Shungo Tola se ha construido con barro y bahareque, usando una estructura de caña guadua, como seguramente hicieron los primeros pueblos sedentarios para mantener y cuidar la salud. Era tan importante y eficiente el método, que las tribus nómadas lo levantaban en cada refugio de su viaje por la madre Tierra usando pieles de animales para cubrirlo.

Hasta el día de hoy se conserva la memoria de esta ceremonia ancestral, que en México se consolidó al reunir las formas del norte de América y del sur de la Patagonia. Los mayas y mexicas fueron, probablemente, quienes hicieron más completo el ciclo de la curación del cuerpo y del alma con un procedimiento que se mantiene en los círculos de medicina del Camino del Corazón hasta el día de hoy. Es el que practicamos con amor y constancia.

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En el exterior, una Abuela Tortuga cuida el paso hacia el interior de la Madre Tierra. Antes de la ceremonia recibe los objetos sagrados de la gente: cuarzos, piedras especiales, el tambor y la sonaja para el canto y las hierbas se se usarán para limpiar, como cedro o ciprés, romero, arrayán, hierba buena, cedrón, borraja; dependiendo de las necesidades.

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Las abuelas piedras entran al centro del domo de barro en grupos de siete. Se limpian con cedro y una vez adentro, reciben el agua medicinal que hirvió en la misma fogata.

Cuatro son las ruedas de la vida, las vueltas del Temazcal y los cantos sagrados de medicina que alivian y esperanzan.


Calientito, calientito, calientito el Temazcal/ es el vientre de la madre Tierra/


Agua vital purificame/
fuego del amor, quema mi temor/
viento del alba, llévame al altar/
madre Tierra vuelvo a mi hogar/
en el Temazcal/
en el Temazcal/
El nacimiento, la juventud, la madurez y la ancianidad se reconocen, pidiendo a la Madre que bendiga cada momento de nuestro paso por la vida.
Buscando buscando yo nunca encontré/
lo que yo buscaba siempre ha estado aquí/
dentro, muy dentro de mi.
Los cantos de suceden unos a otros y también los pedidos de sanación; transcurre el silencio y la purificación, el copal y el palo santo limpian y protegen.
La ceremonia dura dos horas y media, más o menos, en ella pueden participar niños y bebés. Si el calor fuera extremo para alguien, podría salir con permiso de quien dirige el proceso.
Luego de la experiencia se comparte un ágape ritual en honor a la Tierra.
pachamanca

Campamento de montaña Shungo Tola: vivencias inolvidables.

Cómo lo contó Eva Martinez Sandoval, montañera mexicana que vino con un grupo de escaladores de México a Ecuador en el mes de agosto de 2017, a la finca Shungo Tola y la ciudad de Quito.

Eva Martinez Sandoval llegó a la cumbre del Everest en mayo del año 2010 y cada año escala un ocho mil en el Himalaya. Este campamento de quince días fue el primero organizado por la finca para subir varias montañas, entre ellas el Cayambe y el Tungurahua.

 

 

 

LES COMPARTO LAS VIVENCIAS QUE VIVIMOS DURANTE NUESTRA ESTANCIA EN EL GRAN ECUADOR

Ciudad de México a 25 de julio del 2017
Informe general de actividades en Ecuador
Expedición organizada por la Lic. Doris Arroba, exalumna del CAM y residente en Quito Ecuador, los días 1° al 15 de Julio del 2017.
Objeto de la expedición: Presentación en Ecuador de sus montañas de la sierra norte, La Mitad del Mundo, Costumbres, Paseos por el Centro de Quito, Museos, Iglesias y viejas construcciones, comidas con sus deliciosos manjares, proyecto de Permacultura, temascal curativo y la comida ritual Andina, desde luego varios ascensos a montañas.
Los participantes en esta Expedición todos socios del Club Alpino Mexicano:
• Eva Martínez Sandoval
• Edith Islas Rodríguez
• Alfredo Rivera Macías
• Salvador Escamilla Parra
Al tener ya los participantes de esta expedición hubo que saber los requisitos para poder ingresar al Ecuador y fueron los siguientes:
• No se requiere visa
• Requiere llevar vacuna contra la fiebre amarilla, misma que se obtuvo de la Secretaria de Salud
• En la secretaria de salud nos dieron la receta para tomar previsiones contra la malaria y/o paludismo
• Comprar boleto aéreo, México-Panamá-Quito, Quito-Panamá- México
• Y pagar el costo de estancia, alimentación y traslado a las diferentes locaciones.
Desarrollo:
Salimos el sábado 1° de julio por vía aérea del Aeropuerto Internacional de la Ciudad de México Benito Juárez, por Copa Airlines vuelo 148 con escala en Panamá, hubo que correr para poder abordar el siguiente vuelo 158 a Quito.
Ya en el Aeropuerto de Quito Ecuador, nos esperaba la organizadora Lic. Doris Arroba que en el futuro solo será “Doris”.
Con abrazos y besos por el gusto de volver a verle nos recibimos mutuamente, cargamos equipaje y nos dirigimos dirección de la Ciudad de Quito, durante el traslado nos comentó detalles del Ecuador, su economía, el crecimiento de los últimos años; Quedándonos en el Departamento habitacional de Doris, contando con todos los servicios, cenamos y a dormir para descansar, estando listos por la mañana.
Hacemos de su conocimiento que la Lic. Doris Arroba erudita en la historia del Ecuador y algunas más, nos llenó de mucha información durante nuestra estancia cosa que los cuatro alpinistas agradecemos.
Domingo 2
Muy temprano salimos los cuatro al bosque anexo e instruimos a Edith con consejos de montaña, al caminar y que señales manejar como los famosos “patos”, efectuamos calentamientos al comando de Alfredo.
El desayuno tradicional ecuatoriano con jugo de moras y huevos, y un delicioso café.
Nos dirigimos a Otavalo a 110 Km al norte de Quito, área del lago San Pablo en Otavalo donde conocimos el mercado tradicional de Otavalo (uno de los más importantes en Sudamérica), siendo un mercado de colores y originalidad de las piezas artesanales indígenas que se pueden encontrar como gorros, guantes, calcetas de lana de alpaca y algunas hamacas.
Los rasgos de la gente son Inca, de la Etnia Kichwa y visten su atuendo tradicional, ellos, quemados por el sol y sombrero obscuro, pantalones cortos a media pierna con ponchos de chillantes colores y coleta, Ellas con trenzas en el pelo, blusas blancas y largas faldas negras.
Y a la hora de comer nos dirigimos a la Hostería Cabañas del lago, al norte del lago el Volcán extinto “Imbabura” con una altitud de 4,650 m, que es sujeto de muchas leyendas indígenas. Regresamos de noche al departamento, cenamos y nos preparamos para el siguiente día.
Comida en la Hostería Cabañas del lago, lago San Pablo Otavalo (Ecuador)

Lunes 3
Este día fue muy interesante conocimos la heladería San Agustín fundada en 1858, degustamos helados de paila y turrón.

En la Ciudad Mitad del Mundo 00 00 00. desde el oeste a 30 metros desde la terraza del museo, visitamos las instalaciones y algunas fotos.
posterior fuimos al Museo Comunitario con la actual medición con GPS, a ver los experimentos que demuestran que es el centro de la tierra y el movimiento del agua al bajar por el tubo de una tina, donde en el norte el agua gira en sentido contrario a las manecillas de un reloj y en el lado sur del ecuador el agua al caer gira en sentido de las manecillas del reloj.
Martes 4
Después del desayuno, salimos a la excursión al centro de la ciudad de Quito patrimonio de la Humanidad, visitamos el Museo Pre-Inca el Alabado, iglesias como la Compañía de Jesús con sus retablos con hojas de oro máxima expresión del estilo Barroco en Ecuador, comidas y espacios únicos llenos de historia y tradiciones.
Por la tarde noche, visitamos al hermano Club Deportivo Nuevos Horizontes, encontrándonos con anterioridad para un cafecito platicón con dos personajes, que muchos de Ustedes y del Club conocen y ellos son: Julio Tinajero y Rómulo Pazquiano, ya en hora acudimos a la junta de Nuevos Horizontes donde nos recibió la Dra. Ana María Olmedo, presidenta del Club, dándonos la más cordial bienvenida, ofreciéndonos apoyo por parte de nuestros amigos e invitarnos a una ascensión al volcán Cayambe, así mismo le informamos del saludo cordial de nuestro presidente el Contador José María Aguayo y, le entregamos una Bandera del CAM como un lindo presente, nos colocaron la insignia del Club nuevos Horizontes y reafirmaron su apoyo incondicional, les comentamos del evento de nuestra convivencia en el mes de Noviembre y solicitaron les enviemos la invitación correspondiente para saber quiénes podrían asistir.
Miércoles 5
Después del desayuno viajamos con dirección sur de Quito al volcán “Cotopaxi o cuello de la Luna” con una altura de 5,790 m, es el segundo volcán más alto de Ecuador y uno de los volcanes activos del planeta, la cumbre es famosa por su forma de cono con un diámetro de 800 m y una profundidad de 300 metros al cráter y su ascensión es considerada técnica al observarle quedamos fascinados por su imponente glaciar.
Para pasar al parque nos registramos en la caseta del “guarda-parque” con nuestro número de pasaporte, nos informó que solo podríamos llegar al albergue, había contingencia y había bandera blanca, una hora después llegamos por carretera de terracería a la base del volcán, nos alistamos y empezamos la ascensión con el conocimiento de que solo llegaríamos al albergue José Ribas (4,800 msnm), por un arenal muy largo donde Edith nos mostró que si desea hacer alpinismo y aplico el cómo caminar en un arenal, llegamos al albergue y tomamos una infusión, en el comedor del albergue, descansamos un momento, y ya de salida las fotos con nuestras banderas, y bajamos para retirarnos de la zona con vientos ligeros e inicio de lluvia;
En la carretera peninsular que corre atravesando Ecuador, encontramos el restaurant “La Vaca” nos deleitamos con diferentes caldos o potajes, jugos de moras y/o agua de tomatillo, los postres y el delicioso café, ya de noche regresamos a quito y nos preparamos para el siguiente día.
Jueves 6
Hoy desayunamos ligero, y salimos para encontrarnos con Julio Tinajero y Rómulo Pazmiño, quienes nos acompañaron en la ascensión del “Ruco Pichincha” por su proximidad con Quito se puede ascender en un solo día, observamos las mejores vistas panorámicas de la capital, para ascenderlo requerimos de tomar el teleférico de quito hasta los 4,200 msnm, luego atravesamos un sendero de entre pajonales y cuestas y por último una parte rocosa que lleva a la cumbre, ascendimos: Maribel (hermana de Doris), Dra. Vero (amiga de Doris), Evita, Julio, Rómulo, Alfredo y Salvador; Viendo la dificultad del último tramo para la cumbre, Edith nos esperó cubierta del viento por matorrales. Descendimos y Rómulo ayudo a Edith a descender en un tramo de rapel, ya después descendimos en grupo hasta llegar al teleférico, El tiempo en general fue soleado con ligeras nubes y al atardecer aumentaron los vientos.
Ya en la base del teleférico, hubo que caminar aún más por falta de transporte hasta llegar a una avenida principal en donde tomamos taxi con destino al restaurant pollero, cenamos rico, Julio por su parte llevo un pastel para festejar a Eva por su pasado cumpleaños, le cantamos las mañanitas y, al departamento a descansar y prepararnos para el siguiente día.
Viernes 7
Después del desayuno nos dirigimos a la tienda de ropa Tatoo, y adquirimos mochilas de ataque, calcetines y alguna chamarra alpina. (Edith salió contenta pues compro ya sus bastones y mochila te ataque), regresamos al departamento habiendo ya comido, cargamos el equipo y nos dirigimos hacia la Finca de Doris de nombre Shungo Tola siendo Una finca de Permacultura = Productos orgánicos, un centro demostrativo diseñado para descubrir todas las posibilidades de una vida sustentable en las áreas de la Permacultura. Ubicados en San Miguel de Urcuquí, provincia de Imbabura, en el corazón de la Sierra norte de Ecuador, a dos horas y media o tres horas de Quito, de la frontera con Colombia, y de la playa de San Lorenzo. El Centro se ubica junto a una Tola, en quichua significa altar, de las muchas que existen en la zona, antiguo territorio Caranqui dónde predominaba la lengua Chachi o Cha’apalachi, un lugar bello rodeado de grandes montañas.
La Posada de la Casa de Intercambio de Saberes de Shungo Tola es una obra de bioconstrucción sobre una vivienda campesina patrimonial de 1960, con biofiltros para el tratamiento de aguas grises y negras, sistemas tipo rocket en un horno y estufa, baño seco, baño con biodigestor, que se ha levantado con caña guadua, tapial y bahareque.
Ahí nos alojamos para participar al día siguiente en la inauguración del temascal curativo, y deleitarnos con la comida ritual andina, preparada por el temas-calero Jorge y con nuestra ayuda en el calentamiento de rocas volcánicas.
Cada uno de nosotros pasamos a terapia magnética por parte de la Terapeuta Maribel.
Ya teniendo las rocas incandescentes nos alistamos para participar en este ejercicio del temascal con duración de dos horas aproximadamente, y con el baño obligado para romper con un choque térmico y limpiarnos de toxinas.
Fue muy interesante levantar el horno preparado por Jorge de 80 cm de profundidad donde colocamos rocas incandescentes en círculo y encima hojas de platano, en seguida coloco camotes , papas, plátanos macho, elotes tiernos y hojas de plátano y así coloco toda esa variedad de carnes y pescado, tapando al final con más hojas de plátano, luego coloco una cobija cuadrada de vivos colores, poniendo otra igual formado una estrella de 8 puntas, enseguida paleamos tierra hasta cubrir estas cobijas y no dejar escapar nada del vapor formado. Cuando terminamos el baño obligado ayudamos a abrir el horno estrella de 8 puntas, recogiendo todos los alimentos con el mismo cocimiento y un sabor tan natural de los elementos usados, comidos por todos los participantes sin cubiertos solo con las manos y el complemento agua de Jamaica la flor muy parecida a la mexicana solo que doble tamaño.
Sábado 8 de julio
Después del desayuno, nos despedimos de Edith que participaría en la fiesta del pueblo vecino festejando al diablo de dos caras, Ella comento que bailaron por todo el pueblo y había sido divertido. Doris, Jenny, Eva, Alfredo y Salvador listos con todo el equipo para ascender el Volcán Cayambe.

Ya en carretera con dirección a el pueblo de Cayambe, acudimos al domicilio de nuestro guía Jorge Torres, pasamos a su camioneta nuestras mochilas y continuamos el viaje en la camioneta de Doris tripulada por Salvador, fue entonces y a media hora de llegar al albergue que la carretera de terracería se cambiase a rocas con asiento fangoso y la camioneta no pudo continuar, por lo que la dejamos en un lugar seguro y nos cambiamos a la camioneta 4X4 del Guía Jorge, arribando al albergue o Refugio Ruales-Oleas-Berge del volcán Cayambe
El Cayambe se encuentra a unos 20km al este del pueblo del mismo nombre (Provincia de Pichincha; se encuentra en la misma provincia que Quito) y su cumbre está apenas 3km al norte de la Línea del Ecuador.
Ésta atraviesa uno de los glaciares del volcán, alcanzando en él su punto más alto y el único en el que tiene hielo permanente. Con sus 5790m este volcán es la tercera cumbre más alta del Ecuador.
El Cayambe forma parte de la cordillera Central del norte (también llamada Cordillera Real), que incluye otros importantes nevados, como el Cotopaxi. La cordillera Central es uno de los cordones principales que rodea la hoya de Quito, la capital de Ecuador (el otro cordón corresponde a la cordillera Occidental).
A 4600m de altura se encuentra el refugio Ruales-Oleas-Berge, accesible en vehículo 4×4 por un camino que normalmente está en malas condiciones. El refugio fue llamado así tras la muerte por avalancha de tres andinistas ecuatorianos, accidente que ha alimentado la fama de peligroso del Cayambe. Sin embargo, a pesar de la gran cantidad de grietas que se pueden encontrar, el Cayambe no es más peligroso que otros volcanes cercanos, como el Cotopaxi o el Antisana. Desde el refugio se puede contemplar y acceder fácilmente al “Glaciar Hermoso”, lugar ideal para realizar prácticas de andinismo.
Cerca de las seis de la tarde entramos al refugio encontrándonos con la Escuela alpina de Nuevos Horizontes, que hacia sus prácticas al interior del refugio, acordamos con nuestro guía Jorge y Rómulo comenzar el ascenso a las 11:30 hr. Entramos en nuestra habitación con cuatro camas, bajamos a cenar algo té y pan para retirarnos a descansar y prepararnos para salir a las 11:30 pm hora que tomamos el último té antes de salir a conquistar el Cayambe, como guía Jorge Torres, Evita, Alfredo, Salvador y en la reta Rómulo del Club nuevos Horizontes, las condiciones de la montaña se dejaban sentir, colocamos crampones para mejor agarre pero los fuertes vientos huracanados no permitieron dar mucho alcance, el viento nos hacían sentir como papalotes que se levantan hacia el cielo, como a una cota de 4,800 m decidimos retornar al albergue, la mayoría de las cordadas regresaban para no exponerse a un accidente, ya en la entrada del albergue retiramos crampones y nos quitábamos la cascara de hielo en todo el cuerpo, yéndonos a descansar todos húmedos y con frio a las 4:30 hr del domingo.
Ya en la mañana recogimos equipo y bajamos a desayunar esperando solamente que llegase la camioneta por nosotros, cerca de las doce llego nos despedimos del grupo de nuevos horizontes, les prometimos que iríamos el viernes próximo día 14 al club en su sección con socios.
Recuperamos la camioneta de Doris y continuamos hasta el poblado de Cayambe, donde hay otro restaurant “La Vaca”, comimos y a Evita le cantaron nuevamente las mañanitas incluido el pastel. Por la tarde noche arribamos nuevamente la Finca de Doris de Shungo Tola, Al terminar de cenar la participante de la Finca Jenny nos deleitó con canciones latinoamericanas, fue un momento feliz, (gracias Jenny) pernoctamos y de mañana salimos con dirección de Quito y todo el grupo salió a despedirse con el aliento y el deseo de vernos algún día próximamente.
Lunes10
Después de 4 hr de viaje llegamos a Quito al Departamento de Doris, a descansar y prepar lo necesario para salir al volcán El Chimborazo.
Martes11
Ya descansados y listos a salir al Chimborazo cargamos la camioneta y nos dirigimos al lugar de encuentro con Julio, Rómulo y también saldría con nosotros, la Dra. Verónica Montenegro con su perra Labrador y apoyó con su camioneta.
Llegamos al restaurant pollero y comimos, listos para tomar la carretera intercontinental rumbo al Chimborazo, en el camino se pueden observar muchos de los volcanes como : El Corazón, Los Illiniza, Antisana, Sincholahua, El Cotopaxi y otros más pequeños.

Volcán El Chimborazo de 6,268 msnm.
Hasta llegar a Ambato donde compraríamos víveres, al salir del centro comercial cerca de las ocho de la noche, Julio tinajero nos informó que debido a un fallecimiento de un familiar de su amigo “X” quien vive en las faldas del Chimborazo no podíamos llegar con él, por lo que tendríamos que cambiar la estrategia, además que los vientos eran sumamente fuertes y sería imposible tener éxito en el deseo de lograr cumbre.
Vero nos invitó a la ciudad de Baños a pasar la noche en su Hotel, cercano a la cascada, cenamos y se decidió subir al volcán activo Tungurahua de 5,100 m anexo a la ciudad de Baños.

En los últimos años este volcán lleva varias erupciones 1999, 2011 siendo la última en febrero 1014, recientemente abierto al Público en febrero del 2017, cuya altitud vario de 5,023 msnm a 5,100 msnm.
Y para abrir nuevas rutas nos unimos a Rómulo y Julio del Club Nuevos Horizontes, para intentar la cumbre el 13 de julio del 2017.
Por la mañana del miércoles, desayunamos todos juntos en el mercado, y solicitamos una camioneta que nos subiera con las mochilas hasta el Guardaparque, donde nos

solicitaron identificarnos con número de pasaporte, El Guardia nos dio una serie de instrucciones y condiciones para ascender, aconsejo dejen aquí lo que no les sirve y lleven solo lo necesario, arriba en el albergue les darán alimentos, muy obedientes algunos dejaron algunas cosas y partimos de una altura de 2,200 msnm al albergue que se encuentra a 3,700 msnm, más o menos llegamos a las cinco de la tarde encontrando un albergue vacío sin servicio pero con gas y estufa para cocinar cualquier cosa, Evita puso a hervir agua y con las hiervas que Alfredo corto, preparo té, como endulzante usamos gomitas salvavidas y algunos dulces, como complemento de cena, queso, galletas y cacahuates.

A las dos de la mañana del Jueves iniciamos la ascensión del Tungurahua, Rómulo a la cabeza y Salvador en la reta, fuimos ascendiendo y el viento apresuro su paso y vino lo peligroso al paso de una ladera, había caídas de piedras, que nos pasaban fugaces, algunas no tan grandes nos pegaron y continuamos llegando ya con sol al cráter, un ligero descanso, nos alimentamos con queso, cacahuates y chirimoya, e iniciamos pasos rumbo a la cumbre llegando como a las nueve am, felicitaciones abrazos y foto de cumbre y a descender, la vista en un día sin nubes fue espectacular veíamos la cumbre del Chimborazo, y el resto de vistas verdes de las montañas anexas, y a bajar, iniciamos el descenso con el sistema de encordados, fue difícil bajar cuidando que ninguna piedra nos golpeara, llegamos cansador al albergue y Julio nos tenía una infusión de chocolate, y cacahuates, nos apresuramos a empacar mochila y dejamos limpio el albergue, ya que Julio lo barrio y arreglo. Llegamos al Guardaparque que nos recibió y con él, el dueño del albergue que nos cobró 5 Dl por cada uno, también nos bajó hasta el Hotel en Baños, cenamos y tomamos un Baño, mientras Julio y Rómulo decidieron regresar en camión por compromisos del viernes.

Una hermosa vista actual del Volcán Tungurahua
Viernes 14
Salimos temprano de Baños tomando la carretera intercontinental que nos llevaría a Quito, después de pasar El Cotopaxi, desayunamos en el restaurant La Vaca donde recuperamos fuerzas. Salimos y directo a Quito al departamento a preparar las maletas y mochilas. Por la tarde noche fuimos al Club Nuevos Horizontes, después de la plática de una zona donde hay piezas metálicas de más de 200 mil años, la Presidenta del Club, Dra. Ana María Olmedo, comento que estuvo pendiente de nuestros recorridos, y para sorpresa nuestra nos pasó al frente y nos brindaron felicitaciones y aplausos, por haber ascendido cumbres en Ecuador, entregándonos las respectivas Constancias de Ascensión. Agradecimos quedando de recibirles de la misma manera cuando quisieran hacer algo en las montañas de México
Sabado 15
Salimos temprano, y Doris nos llevó a la Zona Rosa donde compramos algunos recuerdos, y fuimos a comer despidiéndonos en un restaurant de mariscos, regresamos al departamento a recoger el equipaje y a ser llevados al Aeropuerto.
Salimos vía aérea por Copa Airlines vuelo CM 158 con escala en Panamá con una espera de 11 hr… y para beneficio de los cuatro, El Ing. Luis Torres, compañero del Ing. Salvador Escamilla de la ESIME en México, con residencia en Panamá, nos recogió acompañado por su esposa Irma y s linda hija, llevandonos por varios centros de negocios como la torre Trump, piso 66, vista, baile, bebida y aperitivos, luego el viejo Panamá, con sus restauraciones y bares para terminar en el Costa Azul, buenos mariscos y ricas tortas pero lo mejor fue el exquisito café de altura Panameño, pero aun lo mejor de lo mejor fue el mismo Ing. Luis Torres con su linda Familia.
Salimos a México vía aérea por Copa Airlines vuelo CM 148 llegando a la Ciudad de México a las 12hr.
A G R A D E C I M I E N T OS
*A Papá Dios por todas sus bendiciones, gracias
*Con la gratitud de los cuatro, Doris @, nos dejó con un sabor de boca muy dulce por haber recibido de ella todo lo que requeríamos y acepto algunos cambios en su programa, muchas gracias Lic. Doris Arroba Jácome, te queremos.
*A el Club Nuevos Horizontes, Dra. Ana María Olmedo, por ese apoyo incondicional hacia el grupo Mexicano del CAM. Teléfono 0987904700
*A Julio Tinajero por su empatía y compañerismo
*A Rómulo Pazquiano por su conocimiento en la montaña y buen amigo
*A Charly por ser excelente anfitrión
*A Jenny por su alegría e inquietudes
*A mi amigo Chino Americano buena onda
*A Ramiro y su linda esposa con esas clases de yoga
*A Angelica por su sencillez, gracias
* A nuestros compañeros por haber sido como uno solo gracias a todos.
*A Luis Torres por ser asi!
*A José María Aguayo por su representación y consejos recibidos
Sin más que informar
Eva Martínez Sandoval, Edith Islas Rodríguez, Alfredo Rivera Macías y Salvador Escamilla Parra

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El pan de la finca

Para lograr mayor sustentabilidad en la gestión de los alimentos, es indispensable aprender a hacer los esenciales, como el pan de cada día, y mejor aún si se cuece en un horno de barro de alta eficiencia. Así pues, dos veces por semana hacemos pan en el horno rocket con una de las recetas de doña Maritza, nuestra alegre y sabia vecina, quién hornea sin falta cada lunes.

Pan de Doña Maritza

Receta del pan de maíz

Una libra de harina de maíz.
Una libra de harina de trigo.
Cuatro cucharadas de levadura granulada
Medio queso
Medio litro de leche
Media libra de mantequilla, manteca de chancho, o aceite de coco sólido.
Seis huevos
Tres pizcas de sal
Tres pizcas de azúcar
Así de hace:
  1. Mezclar la levadura con un cuarto de taza de agua tibia, y una cucharada de azúcar. Dejar reposar quince minutos.
  2. Mezclar previamente las harinas y unir.
  3. Poner el queso desmenuzado
  4. Poner la manteca, mantequilla o aceite de coco.
  5. Colocar los huevos previamente batidos.
  6. Conseguir una masa “chicluda”, ni muy blanda, ni muy dura.
  7. Colocar sobre una fuente engrasada con una cuchara, o con la mano si tienes práctica.
PAN INTEGRAL
Dos libras de harina integral.
Cuatro cucharadas de levadura granulada.
Medio litro de leche.
Media libra de manteca de chancho, mantequilla o aceite de coco sólido.
Cuatro huevos.
Tres pizcas de sal.
Tres pizcas de azúcar.
  • Repite el procedimiento anterior.
  • Asa durante media hora en horno bien caliente.

Vino de romero para mejorar la memoria

En la sierra norte de Ecuador se cultivan deliciosas uvas negras, pequeñas y dulces, que sirven de maravilla para hacer este vino que aprovecha las propiedades del romero sobre la memoria y la salud general, por lo cual bien vale la pena intentarlo. La preparación pasa por un proceso de fermentación que genera un mínimo grado de alcohol y resulta rico en vitaminas y antioxidantes.

¿Qué necesitas?

  • Una libra de uvas negras del norte de Ecuador.
  • Un puñado de retoños de romero. Busca y corta solo los brotes más tiernos en las puntas de las ramas.

¿Cómo se hace?

vino romero 2

Muele en la piedra, las uvas con cáscaras y semillas, junto a los brotes tiernos de romero, hasta que tengas un líquido morado lleno de taninos saludables.

Envasa el resultado en un frasco de vidrio y tapa. Notarás un ligero proceso de fermentación que madurará en cuatro días. Destapa a diario para evitar que el frasco estalle por la presión.

Al quinto día, pasa el frasco por baño maría para sellarlo al vacío, si quieres guardarlo por un año sin refrigeración.

¡Este vino está listo! Toma una cucharada en ayunas todos los días y refrigera una vez abierto. Las vecinas del campo lo dan a sus hijos pequeños antes de ir a la escuela, aseguran que mejora su rendimiento en el aula y su atención.

Cúrcuma en tu huerto

La cúrcuma es un rizoma del cuál puedes obtener el curry, muy apetecido por su delicioso sabor y a la vez, una fuente de compuestos que regeneran el sistema celular.

Este rizoma necesita mucha humedad para brotar, incluso luego de seis meses de un verano caluroso y seco, el agua del invierno la traerá rápidamente, siempre que se mantenga una temperatura cálida en el ambiente.

En la Sierra de Ecuador, Shungo Tola está a 2 400m. La cúrcuma prospera en la ladera de una quebrada, junto con maiz, sandías y mostaza.

FICHA TECNICA DEL CULTIVO DE LA CÚRCUMA

  1. Parte de rizomas orgánicos, en lo posible. Prefiere los que están más maduros.
  2. Coloca los rizomas en agua fría durante una noche, seis horas.
  3. Seca los rizomas con una toalla de papel.
  4. Coloca los rizomas en una bolsa grande de plástico negro durante ocho días, en un lugar fresco y seco, apenas abierta.
  5. Revisa los rizomas y verifica que tengan hijuelos. Deja más tiempo si es necesario, pueden tardar quince días.
  6. Coloca los hijuelos en el lugar de cultivo directamente, junto a plantas compañeras como maíz, sandía, rúcula, fréjol, arveja, camote.
  7. Entierra muy poco el rizoma en el suelo y nunca de manera vertical. Coloca los rizomas horizontalmente bajo un centímetro de suelo.
  8. Riega abundantemente o siembra durante el invierno garantizando humedad, luz y calor.
  9. Ten paciencia, la planta puede brotar en un mes o dos. Mantén siempre abonado y cubierto el suelo con abundante mulch, rastrojo seco, tamo.

De esta manera puedes hacer brotar papas, y jengibre. Este último se siembra de manera similar, y también prospera en la maceta de una habitación soleada.

Datos técnicos:

Distancia: ochenta centímetros entre las plantas.

Agua: riego constante.

Ambiente: húmedo a seco.

Altitud: 900 a 2400 metros, en poli -túnel después de los 1500.

Cosecha: una vez cada seis meses, es un planta anual. Se cosecha cuando florece.

Características de la planta: arbustiva, de ochenta centímetros de altura, crece mejor junto a plantas asociadas.

CARACTERÍSTICAS NUTRITIVAS DE LA CÚRCUMA

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Programa del curso de Bioconstrucción de Shungo Tola

Te invitamos a revisar el programa de este curso práctico en Facebook: Programa modular del curso de bioconstrucción y carpintería

 

curso de bioconstrucción

No te pierdas esta oportunidad de compartir y aprender en comunidad, las técnicas tradicionales con las cuáles hemos construido íntegramente nuestra Casa de Intercambio  de Saberes en Shungo Tola.

Contaremos además con maestros expertos en carpintería para hacer de esta, una experiencia integral, sobre una obra real.

Consulta el programa también aquí y recuerda que puedes repetir cualquier módulo en junio, luego de la primera semana de julio.

PROGRAMA

MODULOS PRÁCTICOS DE BIOCONSTRUCCIÓN

MATERIALES: barro, guadua, carrizo, totora, palets, bagazo de caña, melaza, madera reciclada, polialuminio.

TECNICAS: Bahareque estructural con guadua; bahareque mampostero con guadua; revoques; pinturas; carpintería en la elaboración de muebles, puertas y ventanas

MODULOS A CONSTRUIR: vivienda de barro; construcción de un temazcal en barro y guadua; construcción en madera de puertas, ventanas, muebles y de un baño seco.

 INSTRUCTORES:

  • CARLOS ÁLVAREZ, PERMACULTOR, CONSTRUCTOR DE SHUNGO TOLA, Ecuador
  • ROBERTO VAZQUEZ, CARPINTERO EXPERTO EN MUEBLES, Ecuador
  • RUSSELL CHU, EXPERTO EN CONSTRUCCIÓN E INSTALACIONES, California, U.S.A

Sáb. 20 – Dom. 21 de Mayo – Diseño y maquetería.  MÓDULO CONCLUÍDO, SE REPETIRÁ EN JUNIO:

  • Diseño estructural, arquitectónico y maquetería aplicados a una vivienda de dos plantas
  • Conocimiento de Materiales y herramientas utilizados en bioconstrución
  • Elaboración de presupuestos
  • Cimentaciones
  • Elaboración del barro reforzado, estructural, mampostero y térmico
  • Armaje de armazones estructurales en caña guadua

 

Sáb 27 – Dom. 28 de Mayo – Barro para tapial y bahareque. VEN A ESTE MÓDULO.

  • Prácticas en la construcción con bahareque estructural y mampostero (paredes portantes).
  • Pisos de tierra impermeabilizados
  • Construcción temascal

 

MÓDULO Sáb. 3 – Dom. 4 de Junio – Pinturas naturales, revoques e instalaciones

  • Elaboración de pinturas, a) cal; b) en tierras de colores; c) aditivos
  • Revoques grueso, fino
  • Barro para modelado y técnicas aplicadas
  • Cielos rasos en totora, carrizo, guadua. Tratamientos
  • Tendido de red de agua potable
  • Tendido de red eléctrica

 

MÓDULO Sáb. 10 – Dom. 11 de Junio – Carpintería en obra, portones, puertas, ventanas, muebles

  • Techos, canaletas, captura de agua lluvia y distribución
  • Carpintería de puertas, ventanas y muebles.
  • Confección de un baño seco

VALORES Y CONDICIONES:

CADA MÓDULO: $30 DÓLARES QUE INCLUYEN ALOJAMIENTO Y ALIMENTACIÓN EN SHUNGO TOLA, CASA DE INTECAMBIO DE SABERES.

 

  • *Si pierdes un módulo lo puedes tomar en el mes de junio.
  • *Aceptamos solicitudes de voluntarios de lunes a viernes.
  • *Miembros de la comuna de Ajumbuela: Gratis

INFORMES: dorisleonora@gmail.com

Watsapp: 0992731276

San Miguel de Urcuquí, a media hora de Ibarra.

En bus: desde el terminal de Carcelén al terminal de Ibarra. Bus a Ajumbuela: 12.00 0 12.40, te deja frente a la finca. ¡Te esperamos con un delicioso almuerzo vegetariano listo! En auto particular: Enviamos la ubicación y el mapa, llega a partir de las 12.00.

GUARDA UN CUPO CON EL PAGO ANTICIPADO POR TRANSFERENCIA BANCARIA O DEPÓSITO.

 

 

 

Salsa de tomate orgánico

Puedo certificar que la preparación de bio-fermentos y conservas es divertida y muy saludable. Una vez que tenemos gran cantidad de tomate, la lógica invita a elaborar una salsa y constatar su delicioso sabor en relación con las comercializadas por la industria alimentaria, que solo tienen químicos. En Shungo Tola preparamos una deliciosa salsa de tomate cherry amarillo perita, es nuestra especialidad.

Receta de salsa de Tomate de Shungo Tola

  • Dos kilos de tomates muy maduros.
  • Tres cebollas paiteñas o coloradas.
  • tres dientes de ajo.
  • Una cucharadita y media de sal marina.
  • Una cucharada de azúcar morena.
  • Media taza de vinagre de frutas o verduras (no vinagre de alcohol).
  • Un cuarto de taza de agua.
  • Especias, colocadas en una bolsita de tela, tul, algodón, que se ata con hilo blanco y se deja en la olla: (2) anís estrellado, (10) pimienta dulce, (1) clavo de olor, (6) hojas de laurel.
  • Condimentos: hierba maggi, apio con hojas sin cortar, perejil, culantro, tomillo, orégano, hierba buena de olor. Van enteros cubriendo la superficie.

¿Cómo hacerla?

El secreto del sabor de esta deliciosa salsa está en el tratamiento del tomate, que se debe soasar en una plancha caliente o directamente sobre la lumbre de una hornilla encendida, hasta que la piel esté calcinada.

  • Retira la piel de los tomates, dejando solamente la mitad de uno de ellos para conseguir un toque especial.
  • Prepara un refrito con abundante cebolla paiteña o colorada y ajo.
  • Corta los tomates muy finamente y añádelos.
  • Coloca los condimentos enteros (las hierbas de tu huerto…) las especias, sal, vinagre, azúcar, agua y deja hervir durante media hora en una olla con doble fondo, tapada.
  • Retira las especias y los condimentos.
  • Licua hasta alcanzar la consistencia que desees.
  • Regresa la salsa al fuego y deja espesar durante 15 minutos aproximadamente.

¡Prepara tu propio frasco de salsa de tomate!

  • Usa frascos de cristal con tapa hermética, o frascos de conservas con un sello de seguridad. Puedes comprarlos o reciclarlos siempre que tengan las tapas en perfectas condiciones.
  • Lava bien los frascos y las tapas, coloca en una olla y hierve por treinta minutos, escurre boca abajo.
  • Coloca la salsa de tomate y deja un centímetro libre antes de sellar los frascos.
  • Cierra bien las tapas de rosca.
  • Invierte los frascos para esterilizar aún más las tapas y lograr el vacío.
  • Déjalos así un par de horas o hasta que se enfríen.
  • Da la vuelta. El vacío se producirá siempre que las tapas estén en buen estado.

Disfruta enseguida de la salsa de tomate o déjala en conserva, puede durar dos años al vacío sin refrigeración.

conservas shungo 2

 

 

 

 

 

Rábanos cada 28 días

Mira con cariño a esta planta anual de la cuál puedes comer hojas, flores y el apetecido bulbo en deliciosas ensaladas. Excelente para cuidar el hígado, tiene calcio, hierro, yodo, magnesio, zinc, y para personas como yo, que perdimos la vesícula en una vida pasada, hace el trabajo de digerir las grasas. No en vano el filósofo Plinio hablaba sobre esta maravilla de la Tierra.

Te propongo cultivar rábanos desde la semilla, o desde una planta y obtener semillas de manera orgánica para que puedas disfrutar de las hojas en deliciosas y nutritivas sopas.


Para hacer la sopa de hoja de rábano: recoge un manojo de hojas de rábano, una papa, una cebolla paiteña, una cebolla blanca, sal y pimienta, queso o almendras ralladas (opción vegana). Haz un refrito con cebolla blanca larga, añade agua, los demás ingredientes y cuando esté cocida la sopa licua o pasa por una batidora manual. Sirve con trocitos de queso o almedras ralladas. Gratinada queda deliciosa, y te aporta:

  • Casi 40 mg de calcio.
  • 1,3 mg de hierro, aproximadamente el 10% de la cantidad necesaria a diario.
  • 16 mg de yodo.
  • 11 mg de magnesio.
  • 0,13 mg de zinc.
  • Trazas y cantidades significativas de todas las vitaminas del grupo B.
  • 20 mg de vitamina C.

¿Cómo cultivar rábanos cada 28 días?

Con semillas orgánicas harás germinar buenos rábanos muy fácilmente, en un camellón de cultivo alto, bien abonado y rastrillado. Puede estar a la sombra, bajo un árbol, o con pleno sol. ¡Los rábanos crecen bien en casi cualquier sitio! También en una maceta del huerto urbano.

  • Lanza las semillas “al boléo” y cubre con una capa de tierra fina colocada usando un colador. Cubre con rastrojo seco, puede ser cascarilla de arroz.
  • Mantén húmeda la tierra y en 28 días, cuanto los primeros rábanos estén listos, empezarán a emerger de la tierra y verás parte de cada bulbo anunciando estar listo para la ensalada.
  • Recoge los más tiernos y pequeños para dar espacio a los grandes y deliciosos. Deja aquellos que más te gusten para semillas.
  • Luego de las últimos bulbos, las plantas empezarán a crecer hasta darte flores y vainas llenas de semillas.
  • Deja secar las vainas en sus plantas más o menos tres meses. Necesitarás un poco de paciencia pero tendrás más o menos trescientas semillas orgánicas de cada rábano y hojas llenas de minerales durante un buen tiempo.

Jarabe de hojas de rábano: esta deliciosa medicina cura la tos en niños pequeños. Recoge rábanos a primera hora del día, cuando están llenos de agua de rocío. Corta en rodajas y coloca en un plato hondo de loza o barro. Esperare azúcar moreno o panela hasta cubrir y deja una noche al sereno en el alféizar de una ventana. Al día siguiente cuela el jarabe y coloca en una botella de vidrio.


 

 

 

 

 

 

 

 

Abejas en la finca

Shungo Tola es una finca melífera, es decir que la mayoría de sus plantas producen flores que gustan a las abejas, el logotipo de la finca es una abeja, pues nos orientamos a salvar esta especie en peligro de extinción, que desaparece a pasos agigantados en toda la Tierra gracias a la acción de los fungidas sistémicos, que entran en las raices, flores y frutos matando todo tipo de insectos polinizadores, especialmente abejas.

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Somos optimistas, queremos preparar el nuevo modelo humano que viene, con abejas en lugar de herbicidas de Monsanto – Bayer, con agricultura orgánica y nada de Round-Up. Así pues, desde que nos volcamos a vivir este sueño en el que volamos con los pies en la Tierra, encargamos doce panales en casa de la vecina, al cuidado de nuestro amigo Jorge Alcoacer, campesino de la zona experto apicultor tradicional. En el último año y medio producimos miel de abeja de montaña de excelente calidad, tan rica y pura que sirve para curar heridas, desinfectar y sanar rápidamente de problemas respiratorios.

Pero recién en semana santa de 2017 pasamos las primeras siete colmenas a la quebrada reforestada, llena de las flores que las abejas adoran: casha uvilla, uña de gato, trébol, arrayán, frijol de monte, pacunga, alfalfa, y gran cantidad de semillas de lechuga, rúcula, mostaza, nabos…

Nuestro plan siguió con la eliminación de la cera estampada, tenemos la intención de que las abejas hagan su trabajo como más les guste, dándoles más tiempo si fuera necesario para que se sientan libres y no ceñidas al molde que ponemos los humanos en el afán de producción.

Maravillados vimos que en dos semanas hicieron cera y miel de casi un cuadro completo por colmena.

 

 

Una recomendación importante: si quieres poner abejas en tu lugar, debes garantizarles pleno sol en todas las horas del día, sin sombras de árboles, se ponen irritables cuando trabajan a la sombra y no se recomienda visitarlas por la tarde o al amanecer. Necesitan luz solar para hacer su magia, ya que no hay otra forma de catalogar el trabajo permanente y sin descanso para procurar cera y miel.

Las abejas de la finca, desde su llegada a casa de la vecina en mayo de 2015 nunca se han enfermado o sufrido algún percance. Necesitan fuentes de agua cerca, en nuestro caso viven junto a la quebrada y un tanque de peces y necesitan la mayor variedad de flores silvestres que sea posible.

Al final de su ciclo de vida y garantizando más de siete generaciones de abejas, recogemos la cera y la miel. Ellas pueden volver a empezar, y nosotros también.

En la Casa Abierta de Permacultura mostramos a las abejas, identificamos a la reina, estuvimos prácticamente junto a las colmenas con peligro, a pleno sol y con don Jorge aclarando todas las dudas: hay una sola reina, la vimos, enorme, del tamaño de una avispa gigante, que pone huesecillos en las celdas preparadas por las abejas. Si muere la reina, todas se irán, dejarán de trabajar, si la reina no se siente cómoda y el lugar no tiene lo que necesita la colmena ella se irá a buscar un mejor destino, luego de que sus exploradores le indiquen dónde. Gracias al trabajo de este año, la quebrada les ha gustado y aceptaron la invitación a quedarse.

El próximo objetivo es cambiar a las abejas a panales mucho más grandes, en los que puedan disfrutar de espacio como el que podrían disponer en el tronco de un árbol, guardando proporciones áureas, como propone la permapicultura.

En la finca solamente cosechamos cera y miel, no propóleos ni jalea, que las abejas necesitan para garantizar la salud de las colmenas.

La cera está en las cremas y pomadas orgánicas de Aromaterapia Mágica. Para conocer el catálogo mira este link: Cremas y pomadas de cera virgen de abejas

La miel de abejas de la montaña de Chachimbiro se ofrece por internet cada vez que tenemos existencia y desaparece en una semana.

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Esta medicina que disfrutamos actualmente puede terminarse ya que hay cada vez menos abejas que sobreviven a los campos fumigados, desaparece lamentablemente al mezclarse con glucosa, al manipularse con calor,  se degenera al tratarse con químicos. La pasteurización mata la calidad antibiótica de la miel, darles a estas magas caña de azúcar directamente en el panal no es ético, va contra los principios que nos animan… y el prejuicio se nota en la miel.

Sabemos que nuestro método supone que no dispongamos de miel en gran cantidad y que recojamos la medicina de estas magas del aire solo dos veces al año. Afortunadamente su pureza permite guardarla durante mucho tiempo y garantiza que siempre sea deliciosa y saludable.

Nos interesa mucho el tema de la permapicultura y esperamos que en el año 2018 podamos pasar con nuestras abejas, del sistema tradicional a un sistema más natural, sin cuadros y solo con guías de cera en lugar de marcos estampados, en espacios más grandes, abriendo y tocando las colmenas una sola vez al año, pero con el doble de la cantidad de miel.

Queremos que las abejas se sientan en la finca como en su casa, es decir, en plena naturaleza sin domesticar.

 

Huertos en la escuela

TALLER DE HUERTOS ESCOLARES CON MANUALES DE CULTIVO: MI PRIMERA SEMILLA

Para ganar condiciones de sustentabilidad y resiliencia, una persona debería ser capaz de cultivar al menos doce clases de alimentos por si misma, y para ello necesitaría conocer también cómo obtener semillas. Este taller está dirigido a alumnos desde los diez a los diez y ocho años, y a sus maestros, quienes quizás nunca han tenido contacto directo con la siembra y la cosecha sistemática de alimentos para sustentarse.

¿Qué logran los alumnos?

  • Para ser resilientes, comprenden que es urgente aprender a cultivar el alimento por si mismos y descubren cómo lo pueden hacer, con las siguientes plantas comestibles: tomate, lechuga, rúcula, sambo, zapallo, cebolla, rábano, brócoli, coliflor, mostaza, papa, maiz, amaranto, tomate de árbol, cítricos, higos, lavanda. Pueden descargar una ficha didáctica del manual de cultivo de la finca Shungo Tola, para conocer en detalle cada una de las plantas de este taller, mira los modelos en los siguientes links:
  • Claves para el cultivo del brócoli en tu huerto                                                         Cultivar higos en el huerto urbano                                                                               Cultivos ancestrales en el huerto de hoy                                                                        Cómo cultivar amaranto, paso a paso
  • Aprenden que todas las semillas pueden germinar. Durante una semana antes del taller recogen todas las que se encuentran en alimentos crudos que comen en la escuela y en la casa. Emplean las instrucciones de la siguiente ficha didáctica que se puede descargar de este blog:  Cómo cultivar semillas para el huerto urbano
  • Ya que necesitan conocer todo el ciclo completo para mantener alimentos saludables, descubren las claves para hacer abonos biofermentados y cultivar microorganismos para mejorar la calidad del suelo.
  • En un aprendizaje significativo deben hacerlo por si mismos, así pues, elaboran una cama de cultivo con todos los materiales necesarios entregados por la Finca Shungo Tola, lo único que pone la escuela o el colegio es tierra de un lugar destinado para el huerto escolar. Entregamos todas las semillas orgánicas necesarias y las instrucciones para mantener el cultivo por un año, además de consultas permanentes a este blog educativo de la finca Shungo Tola. La escuela y los alumnos pueden consultar en el siguiente link, las propiedades de los alimentos y las variedades de semillas que ofrece la Finca Shungo Tola a la institución educativa: 150 variedades y semillas orgánicas de Shungo Tola

Metodología: trabajamos en dos grupos, con monitores y docentes que abordan de manera teórica y práctica, los siguientes temas:

  1. Cultivos con la luna para cosechar semillas, cómo germinar, hacer esquejes y sembrar bulbos, tubérculos, rizomas.
  2. El suelo, los abonos y fungicidas: paso a paso en el bocashi, dos caldos minerales, cultivo y cuidado de microorganismos eficientes para mejorar la calidad del suelo.
  3. Una cama de cultivo para vegetales: cómo construirla paso a paso con algún tipo de estructura del medio. Haremos un modelo con carrizo.

Tenemos dos plenarias de treinta minutos cada una, para poner en común los descubrimientos y hacer en conjunto el diseño del huerto de la escuela.

La finca Shungo Tola lleva a la escuela todos los materiales necesarios, así como las herramientas de trabajo. La escuela habilita un espacio para el huerto con tierra fértil, es decir dónde sea posible sembrar.

Valores y condiciones:

  • Valor: $25 por persona.
  • Duración: seis horas.
  • Fecha de este taller: cuando se alcanza el cupo
  • Cupo: mínimo diez y máximo treinta alumnos.

Consultas: Doris Arroba: dorisleonora@gmail.com – watsapp: 0992731276 –                        FaceBook – Messenger: Finca Shungo Tola, Casa de Intercambio de Saberes

Diseña este taller: Doris Arroba*

*Tiene treinta años de experiencia en el diseño de programas de educación y capacitación para niños, jóvenes y adultos, con énfasis en materiales educativos. Conoce el currículo de Ecuador en todos sus niveles,  para adecuar los contenidos del taller a cada rango de edad y necesidades de los alumnos.

Brócoli con éxito, un reto bien abonado

El brócoli es uno de los super-alimentos más importantes en nuestra dieta. Un vegetal anticancerígeno, gracias a una cantidad de minerales, vitaminas y oligoelementos curativos. Por esa razón no será difícil suponer que necesita una enorme cantidad de abono, recordemos que es una maravillosa planta que absorbe todos los elementos que necesita del suelo y de la luz del sol.

El brócoli necesita un sustrato muy bien abonado, las alternativas para conseguirlo son:

  1. Un buen bocashi.
  2. Un buen abono de otro tipo pero con abundante excremento seco.
  3. Una buena dosis de posos de café, cáscaras de plátano y cáscaras de huevo secas y trituradas, mezcladas con buena tierra. Sería ideal añadir excremento animal seco de gallina, caballo o vaca muy bien triturado, aunque sea en una pequeña cantidad.

¿Cómo sembrar brócoli desde la semilla?

La planta de brócoli es sumamente generosa, puede regalarte hasta 900 semillas de una sola y buena madre. Ella necesita, sin embargo, condiciones de clima estables y con buena humedad. Riega de manera que el suelo siembre esté húmedo, pero no tanto para que el agua se lleve los minerales del sustrato que has preparado.

Paso a paso:

  1. Coloca dos semillas de la planta en un semillero con lo mejor de tu sustrato. Puedes usar fundas con agujeros, un vasito con huecos en el fondo, a medio centímetro de la superficie, cubriendo con una cantidad mínima de tierra, sin aplastar.
  2. Ubica los semilleros en un invernadero o cualquier lugar soleado y abrigado.
  3. Riega de manera delicada los semilleros si es preciso cada día, revisando que se mantengan húmedos pero no encharcados.
  4. Cuando las plantas broten en dos semanas, prepara el terreno dónde harás el transplante.
  5. Transplanta en un mes, con la siguiente Luna creciente del mes.

Siembra plantas compañeras

Al brócoli le encanta estar junto a la albahaca o al eneldo, puedes plantar también culantro que alejará a las plagas de gusanos encantados con las deliciosas hojas.

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Algunos detalles importantes

  • Siembra cada sesenta centímetros en hileras o en grupos cercados por las plantas compañeras.
  • Verifica que tu cultivo reciba luz solar todo el día.
  • No muevas el sustrato y cúbrelo con rastrojo seco de cualquier tipo (paja, tamo, hierba, cartón, papel picado muy fino)
  • Deshierba solo el kikuyo.
  • Cosecha luego de cuatro meses.

 

 

Amaranto en tu huerto

El amaranto es nativo de Ecuador, Perú, Bolivia y México. Incluso en las ciudades es posible que lo encuentres como mala hierba creciendo en las veredas, y podrías usar sus hojas para hacer una rica sopa con los bledos, como se conoce a los brotes tiernos del amaranto silvestre.

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Hace mil años domesticamos este cereal maravilloso y lo convertimos en la planta de flores gigantes que hoy podemos cultivar y cosechar. Necesitas un espacio relativamente pequeño, de tres metros por tres, para poner la diminuta semilla que tiene enormes propiedades nutritivas y medicinales

Rico en minerales. Contiene lisina (aminoácido de alto valor biológico), el cual ayuda a la memoria, inteligencia y alto aprendizaje.                                                                                          Bajo en grasas. El amaranto es un producto dietético. Sus extractos son utilizados para elaborar mayonesa y aderezos light.
Fuente saludable de carbohidratos. Te proporciona energía sin subirte de peso. Sirve como fibra dietética y laxante. Es 100% digestivo.
Proteínas. Es una fuente natural de estos nutrientes y está a la par de las propiedades de la leche y  posee el doble de proteínas que el arroz.
Es auxiliar para erradicar el cáncer de colon y colesterol malo.

¿Cómo cultivar y cosechar el amaranto?

Esta planta tan especial puede ser muy común en el huerto, al menos en la sierra, ya que está adaptada a los climas andinos y al tipo de suelo que comúnmente tenemos en el jardín. Se siembra directamente en el terreno abonado, regando “al boleo” las diminutas semillas que se convertirán en arbustos de dos metros de alto. No tienes que cubrir el suelo luego de lanzar las poderosas simientes que germinarán en dos semanas.

Necesitan buen sustrato y agua en abundancia para crecer. Luego de cuatro meses, las flores tomarán un color rojo intenso y en el lapso de un mes se empezarán a secar. Es el momento de cortarlas y dejar que completen su ciclo en un ambiente seco, sobre papel limpio, al abrigo del sol.

¡Finalmente a sacudir! El amaranto caerá y estará listo para que lo consumas en deliciosas preparaciones saludables.

Te sorprenderá saber que puedes cultivar amaranto desde las semillas si lo compras para comer en un almacén de productos orgánicos y no ha sido procesado. ¡Su potencial de vitalidad es de cinco años al menos! Has una prueba de germinación colocándolas entre algodones húmedos durante cinco días, si brotan podrás pasarlas directamente al lugar más soleado de tu jardín.

NUESTRO AMARANTO

 

Tomate de árbol, algunas claves para su cultivo

Una de las frutas con más vitaminas y minerales, la variedad de tomate o tamarillo, nativa de Ecuador, Colombia, Perú y Bolivia, es una gran fuente de vitamina A, C, calcio, magnecio, hierro y otras trazas favorables para la salud. Sin embargo, desgraciadamente es una de las frutas más fumigadas en Ecuador. Nuestra investigación sobre el árbol de tomate nos confirma que le ponen cerca de 100 químicos para conseguir una sola cosecha.

Cerca de la finca Shungo Tola, en las alturas andinas se cultiva el tomate de árbol y en nuestra experiencia, tiene una característica típica de las solanáceas, y es la necesidad de abono constante y cuidados para evitar el ataque de los nemátodos a sus raíces.

Por ello es importante tener semillas orgánicas, que se cultiven bien más allá de la primera cosecha, para gozar de los beneficios de esta fruta extraordinaria.

A continuación damos algunas pistas para su cultivo:

  • Preparar un semillero: contenedor dónde la raíz del tomate pueda crecer hasta tener 15 centímetros. Debe tener buen drenaje, es decir varios agujeros para el desfogue del agua de riego. Esto es muy importante porque si las raices de enroscan, las plantas sufrirán en algún momento.
  • Usar abundante abono que se puede conseguir con desechos secos de plátano, cáscara de huevo y posos de café en partes iguales, licuados con agua hasta obtener una pasta que se pueda mezclar con la tierra de cultivo. Puede abonarse con excrementos de vaca y ceniza, de cualquier manera, al igual que su deliciosos parientes, necesitará muchos nutrientes para entregarlos convertidos en tomates de árbol.
  • Colocar dos semillas en un agujero de dos centímetros, cubrir y regar.

El tomate brotará en dos semanas y necesitará riego diario, de modo que se pueda mantener la tierra húmeda  durante un mes.

Al mes siguiente puedes transplantar el arbolito en buena Luna, dónde no le de el viento directamente. Abona cada seis meses con abundante compost.

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Detox de la finca, recetas saludables con clorofila

Por la mañana, nada mejor que una buena dosis de vitaminas y minerales verdes y crudos, junto a un jugo de fruta con antioxidantes.

El Detox mejora la digestión y desintoxica el cuerpo de químicos e incluso metales pesados.  Lo llevó a la finca una querida voluntaria crudívora, quién nos enseñó la forma más adecuada para aprovechar la gran cantidad de verdes comestibles orgánicos de la finca.

Empezando por la alfalfa, con sus brotes verdes deliciosos, es muy recomendable mezclarla con mora o con manzana. Añade kale, acelga roja, una pizca de flores de mostaza y tendrás una bebida nutritiva inigualable. Licua la preparación con un poco de panela o stevia y listo.

Debes beberla dentro de los cinco minutos siguientes a su elaboración pues la clorofila se oxida rápidamente y pierde sus propiedades para mejorar la calidad de tu sangre.

 

Papa chaucha y mashua, dos cultivos ancestrales

Tu soberanía alimentaria requiere una gran variedad de cultivos. Tan importante como sembrar lechugas, tomates, nabos, rúcula, y más plantas de ciclo corto, es tener algunas variedades que han alimentado a nuestros abuelos por más de siete generaciones. Nos referimos a las plantas ancestrales como el maíz, la quinua, la mashua, el amaranto y la papa nativa de cada lugar. Todas ellas tienen muchas vitaminas, minerales, antioxidantes en cantidad y son fuente de salud para la familia.

 ¿Cómo cultivar mashua y papa chaucha?

Necesitas una planta madre en los dos casos, sin embargo, una vez que hagas germinar una planta tendrás muchas para un largo tiempo, mientras sigas cultivándolas. El mejor lugar para adquirir una es en los mercados populares de Ecuador y también en tiendas de productos orgánicos, cada vez son más apreciadas por sus múltiples cualidades.

La mashua es una planta familia de la capuchina, de flores comestibles, y el tubérculo es similar a la papa. Tiene varios colores que se derivan de antioxidantes de la planta, entre los cuales se destacan el amarillo y el morado oscuro, este último, el más apetecido por sus propiedades antibióticas.

La papa chaucha, familia del tomate, es una variedad muy apreciada en las comunidades indígenas por sus cualidades curativas, tiene colores intensos oscuros y amarillos, una variedad apetecida como medicina es la Yanashungo o corazón negro. A diferencia de la papa chola, de uso extremadamente común, no necesita químicos ni se fumiga; requiere condiciones mínimas de limpieza de malezas, y suficiente humedad. La papa chola es una de las variedades más fumigadas por la industria química, de modo que es un veneno que se debería evitar.

Deja brotar hijuelos

Guarda las chauchas y mashuas en un lugar oscuro, cada grupo por separado; recomiendo una bolsa de plástico negro a medio cerrar. Evita la humedad pues las plantas madres deben estar bien secas. En dos semanas tendrás hijuelos verdes saliendo por todos sus ojos.

Siembra a una distancia de 50cm, en grupos. Las papas y mashuas pueden convivir en el mismo espacio pero prefieren formar un racimo por separado.

Necesitan más o menos el tiempo tiempo, de cinco a seis meses, para prosperar. Como plantas compañeras van muy bien la manzanilla y el culantro.

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Uvas en el huerto

La naturaleza es sabia y siempre nos impresiona. De una planta madre pueden salir muchos hijos y crecer, y prosperar. Por ejemplo, las uvas, luego de un buena poda se obtienen plantines que pueden prender raices y tener brotes en dos meses.

Esta planta necesita poda cada vez que termina su ciclo de producción frutal, de modo que queden  solamente las guías, listas para una próxima carga de deliciosas uvas.

Prepara los esquejes de la siguiente manera:

  • Corta trozos del tronco y ramas anchas de la vid recién podada, aproximadamente de veinte centímetros cada una, hazlo arriba o debajo de los nudos.
  • Limpia bien el esqueje de modo que no queden hojas ni hijuelos, de este modo ayudarás a la planta para que concentre su fuerza en hacer crecer las raíces.
  • Deja en remojo los hijuelos por 24 horas.
  • Seca bien y deja sobre una servilleta de papel por una noche.
  • Siembra en contenedores que tengan suficiente tierra bien abonada y espacio para que el esqueje eche raíces, hasta de quince centímetros, en dos meses. Asegura luz del sol y calor durante ese tiempo, será ideal si tienes un lugar abrigado sin corrientes de aire.

Siembra tu nueva vid en un contenedor profundo de 80 centímetros o en la tierra abonada de tu huerto. Tendrás fruta dos veces al año y muchas podas a lo largo de la vida de esta planta perenne, que puede dar uvas durante cien años o más. ¿No es sorprendente?

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Higos en tu huerto urbano

¿Sabías que los higos, tan deliciosos y llenos de vitaminas, son en realidad flores? Esta novedad es una de las maravillas de este arbusto que contiene cobre, calcio, zink, calcio, selenio y casi todas las vitaminas. Es un potente antioxidante y mantiene saludable el sistema digestivo. Los higos también contienen fitoestrógenos, y sus hojas en infusión son excelentes para la salud de las mujeres. Las abuelas lo sabían, solo debemos recordar.

Los higos se reproducen por esquejes o trozos del tronco del arbusto, es decir que, en cada poda de las ramas más antiguas puedes obtener una docena de plantas o más, a continuación te decimos cómo hacerlo:

  • Poda una rama del arbusto de higos, de modo que hagas el corte sobre o bajo el nudo del esqueje. La potencia de la planta está anudada en el corazón del tronco.
  • Prepara esquejes de veinte centímetros aproximadamente. Límpialos bien de modo que no haya ninguna señal de hojas o higos. Queremos que la planta se concentre en formar la raíz. Trata el esqueje tomando en cuenta su cielo y suelo, es decir cuida que la parte a sembrar tenga la dirección correcta, así la savia ascenderá sin problema.
  • Remoja los esquejes durante cuatro horas. Sécalos con una servilleta de papel y acomódalos en hileras, listos para sembrar en un contenedor pequeño, cada uno. Deberán estar en un lugar cálido y soleado durante dos meses con la tierra húmeda.

Y cuando veas los brotes verdes salir de los esquejes, prepárate para lo siguiente:

Realiza un agujero de sesenta por sesenta y llénalo de buena tierra, abono orgánico, bocashi o lo que tengas a mano. Recuerda que le darás al higo nutrientes para crecer. La tierra sola no es suficiente para saciar su hambre y entregarte las vitaminas y minerales que tiene en cantidades tan importantes.

También puedes plantarlo en maceta. Yo tuve en la terraza una higuera por diez años y siempre me dio maravillosos higos, además de hojas para tisanas saludables. Cada cierto tiempo el higo perderá sus hojas y será el momento de abonar la tierra para que salgan más verdes y hermosas.

Siempre cubre el suelo con rastrojo seco, paja, recortes de hierba. No dejes prosperar las malas hierbas pues el higo prefiere pocas plantas compañeras. Prueba con el perejil.

Si la tierra está bien abonada puedes tener higos en un año. ¡Disfrútalos!

 

Cómo es y cómo funciona un horno andino

El primer horno que tuvimos en Shungo Tola vino con la finca, en la casita de tapial de 1960 que había sido abandonada por dos años, y antes por cinco años. Así sucesivamente. En la emoción por el hallazgo del nuevo espacio para hacer realidad nuestra permacultura, nos pareció todo maravilloso, incluyendo al horno tradicional andino que encontramos abandonado y destruido. Don Juan Fernandez había construido la casa y colocó el horno en un lugar preferencial, junto a la cocina, en un pequeño patio al abrigo de los elementos. Cada casa en la comuna tiene uno y muchos han sido hechos por don Juan, autor de más de cincuenta casas de la zona, y de tantos hornos que ya no los recuerda a todos.

Nos entregó la propiedad en mayo del año 2015, en una fiesta organizada para toda su familia de ocho hijos, que se criaron en la casa campesina hasta su partida buscando otros horizontes. Muy temprano en la mañana abrió un agujero de ochenta por ochenta centímetros, puso majada de caballo, paja triturada, la misma tierra y con agua hizo una mezcla para juntar los ladrillos rotos de la puerta y hacer un revoque.

La cúpula del horno había permanecido intacta por sesenta años, así como el piso de ladrillo, la base de piedra y barro del lugar.

Al día siguiente había que prenderlo y era nuestra primera vez, así que nos enseñó cómo.

Primeramente colocó una carga de leña de espino muy considerable, suficiente para encender un buen fuego dentro de la cúpula de barro. La leña debe quemarse por completo hasta que solo queden brasas, más o menos durante tres horas.

Mientras esto ocurría, doña Digna preparó una escoba de chilca, enrollada y sujeta con un alambre al palo más largo y firme que pudo encontrar. La escoba de chilca tiene múltiples usos, entre ellos barrer las malas energías de una casa nueva, limpiar enfermos de espanto y encender el horno de leña.

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Cuando la leña se consumió por completo, partió con una pala larga todos los pedazos y los distribuyó en el piso del horno, dejándolos por veinte minutos.

Finalmente barrió las brasas hacia el costado, donde se encuentra la ventana de aire. La escoba de chilca chisporroteó y saltó, el aroma a la planta inundó el espacio y las brasas de arrinconaron para dar paso al asado: pollos de campo y un chanchito de Urcuquí, alimentado con aguacates y fruta de los huertos campesinos.  Se cerró la ventana y empezó la fiesta. Mientras el horno probaba su calidad, cocinamos en una tulpa, papas, choclos, habas, mellocos, y la familia preparó salsas de pepa de zambo y ají con tomates de árbol.

Luego de tres horas estaba listo el festín y el horno había probado, una vez más, ser el fuego que junta a la familia para celebrar los acontecimientos más importantes.

Luego de aquella primera vez prendimos el horno en cada celebración familiar; hicimos asados, pizzas, pan de maíz con la receta de doña Maritza, pan de trigo maravilloso, verduras asadas y hasta cazuelas con todo tipo de verduras del huerto.

Aprendimos que el horno se puede aprovechar por dos días completos, así es la potencia que se concentra en la cúpula de fuego; por eso no es raro que luego del asado entre mucho más. Lo usamos para deshidratar fruta en las últimas horas de calor e incluso hacemos papas chuño, que pierden la humedad lentamente durante una noche.

El horno andino de Shungo Tola se usa menos ahora, desde que construimos un rocket de alta eficiencia, pero cada vez que lo prendemos es un ritual que recuerda la forma como lo han hecho los comuneros por cien años. Nuestra próxima tarea es remodelarlo por completo, hacerle un revoque fino y pintarlo con cal, para dejarlo como seguramente fue en 1960.

Construcción de hornos eficientes de doble combustión

Uno de nuestros más caros sueños ha sido construir con nuestras propias manos un horno eficiente con una doble cámara para la circulación de los gases, el mínimo gasto de leña usando solo las podas del huerto; con tanques reciclados y a muy bajo costo. Pensamos y soñamos en hacer muchos hornos para las familias de la comuna, como ellos hicieron con nosotros. Un horno en minga.

En diciembre de 2016, organizamos un taller con la asistencia de Norié Barro Vivo. Ocurrió lo que pasa cuando todo se junta para bien; nos visitaron dos amigos permacultores de la zona y  tres familias de la comuna de Ajumbuela. Todos aceptaron el reto de hacer un sistema que se comercializa en cientos de dólares, con nada, si fuera posible.

El trabajo maravilloso de don Edgar, nuestro vecino soldador experto, fue clave en el logro alcanzado en esta minga. Unimos las piezas de un tanque reciclado que curamos con llama alta durante una hora para eliminar todo posible residuo de su uso anterior.

Armamos la base con pallets, botellas de vidrio, tejas antiguas, caña guadua y ceniza.

Añadimos las piedras volcánicas que amablemente donó Norié, son rocas de la Mama Tungurahua, que arden al rojo vivo en un santiamén.

Se colocaron para formar la cámara de fuego, con barro preparado quince días antes usando majada de caballo, melaza y rastrojo en las siguientes proporciones: barro arcilloso, diez partes; majada mezclada con agua suficiente para lograr una mezcla homogénea, dos partes; cascarilla de arroz hasta darle consistencia, dos partes; y melaza con agua hasta conseguir la pasta.

Levantamos la estructura con un tanque viejo, malla de la construcción y un tubo laminado.

El resultado, luego de dos días intensos de trabajo, fue un lindo horno que luego Charly retocó con una serie de ajustes a la cámara interna, la estructura y los revoques.

Durante tres días seguidos distribuyó mejor el barro, cubrió bien las fumarolas que aparecieron en el horno recién estrenado, y le puso patitas de elefante.

El costo total del horno ascendió a $250 dólares. Es decir, de fácil acceso a las familias de la comuna de Ajumbuela y a todo quien esté interesando en una solución permacultural para este sistema de combustión de doble cámara.

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¿Cómo funciona?

Es increíble que el horno no desprenda humo durante la combustión. Aparece una especie de trama de gases transparente que casi no se ve.

La leña, que son solo recortes secos del huerto, entra en la cámara de fuego y se enciende con fuerza gracias a la ventana, abierta en este caso para el impulso de aire necesario.

Inmediatamente pasa a la cámara de circulación de gases, un espacio hueco y soldado entre el tanque principal y otro, que genera el túnel de combustión.

El calor es mucho más intenso que con el método convencional y la cantidad de leña no tiene punto de comparación.

Finalmente, a disfrutarlo, a cocinar a diario, a prenderlo por las noches cuando hace frío y a brindar por nuestra salud y por la salud de toda la humanidad.

 

 

Aprendizajes de esta bioconstrucción, en octubre de 2017

Luego de un año construyendo hornos con este sistema, podemos decir que sí es posible levantarlo por ti mismo con conocimientos sencillos y materiales reciclados.

Puedes ser un permacultor y usar de manera eficiente la energía con un mínimo esfuerzo, lo importante es que aprendas cómo hacerlo.

Seis hornos después del primer prototipo, hemos hecho varios ajustes que te sugerimos como necesarios.

  1. Redujimos la entrada de la cámara de combustión. No se necesita que sea tan amplia, especialmente porque se fuga el calor de manera importante.
  2. Usamos acero inoxidable para forrar todo el horno por dentro y por fuera, esto evita la oxidación de los tanques reciclados.
  3. Eliminamos la ventana de humo, no es necesaria pues si la cámara de combustión está bien hecha el aire fluirá durante el encendido.
  4. Hacemos los últimos revoques luego de un mes de su construcción. Esto permite que la mezcla seque bien y sea una base sólida sin fisuras o “fumarolas”.
  5. Cubrimos con barro la chimenea y la puerta del horno para que el calor no escape por las fisuras.

El último horno que elaboramos para clientes de la finca salió perfecto. En este afán de constructores de fuego, levantaremos el siguiente en el Jardín Botánico de Quito el 18 y 19 de noviembre de 2017, con las siguientes características:

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  • Enciende en cinco minutos.
  • Necesita menos cantidad de podas.
  • Calienta en diez minutos.
  • Mantiene un calor estable durante tres horas y con un leño pequeño más, llega a cinco horas.

¿Cuánto cuesta un horno mejorado?

Hacerlo profesionalmente vale entre $600 y $800 dólares, considerando ya el trabajo involucrado y el tiempo, puede ser necesario un mes y medio de visitas periódicas  para dejarlo sin fisuras, todo depende de la humedad del ambiente, las veces que se haya prendido (mientras más, mejor), el espacio dónde está, los materiales, entre otros factores. Sin embargo, una vez curado el barro con una mezcla térmica, tendrá la dureza característica de las construcciones antiguas con este material. Puede durar siglos.

Aprender a hacerlo en un curso de bioconstrucción de la finca vale $80 dólares, dura dos días e incluye el asesoramiento cuando se levante en tu lugar.

¿Cuáles son los beneficios?

Todos son beneficios, ya que usarás mínima cantidad de leña. Encenderás muy rápido. Cocinarás mejor, con el inconfundible y delicioso sabor tradicional pero con las ventajas de un sistema sustentable. Y muy importante: no contaminarás el ambiente ni dañarás tu salud porque la doble combustión bien lograda elimina el humo, solo verás residuos gaseosos transparentes en la chimenea.

 

Mira este vídeo dónde te lo explicamos más ampliamente:

 

Carlos Álvarez, constructor y docente de la finca Shungo Tola, con estudios de arquitectura, sociología, economía, conoció este sistema en Argentina durante el año 2012 y 2013, luego combinó este saber con el de caña guadua, en Colombia. Construye hornos de doble combustión para la comuna de Ajumbuela en Urcuquí, provincia de Imbabura de manera gratuita, y para los clientes de la finca Shungo Tola.  Dicta talleres y cursos sobre sistemas de doble combustión: estufas, hornos y tanques de calefacción, desde el año 2016.

Plantas de Shungo Tola, 150 variedades y sus semillas

Es muy impresionante apreciar la calidad de las vitaminas, minerales y compuestos de las plantas, resulta emocionante saber que podemos disponer de salud sin acudir a los químicos sintetizados, con toda la tabla periódica a nuestra disposición.

Desde mayo de 2015 escribo esta tabla que contiene una lista de las variedades de plantas de nuestra finca Shungo Tola. Todas las plantas son orgánicas o se han tratado de manera orgánica desde la restauración y cultivo de los microorganismos del suelo. Las semillas y plántulas se pueden seleccionar y solicitar de esta lista, o bien obtener directamente de nuestra producción en Urcuquí.

Esta tabla será parte de una publicación sobre agricultura regenerativa del suelo y se irá completando en el transcurso de los próximos meses.

¡Todos los comentarios y observaciones sobre las plantas y sus propiedades serán bienvenidos!

 

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Frutillas, desde las semillas

Seguramente sabes que las fresas y frutillas son fuente de antioxidantes, muchos minerales y vitamina C. Sin embargo, aquellas que venden en la calle resultan peligrosas por la cantidad de químicos que contienen. Así que es el momento de cultivar tus propias frutillas o fresas, verás que resulta sencillo y es más seguro que comprarlas por ahí. Conoce un poco más sobre sus propiedades para la salud.

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¿Que necesitas?

Una frutilla o fresa organica que no haya sido fumigada.

¿Cómo lo puedes hacer?

  • Deja madurar bien la frutilla que más te gustó por su sabor y fragancia, resérvala en la sombra sobre un plato de loza o barro. En cinco días estará lista para darte semillas de al menos veinte plantas.
  • Coloca la frutilla en un colador fino y cierne hasta obtener las semillas, que son muy pequeñas. Otra opción es colocar la frutilla en la licuadora con un poco de agua y        prender-apagar el motor por tres o cuatro veces. Deja reposar la mezcla y cuela.
  • Lava bien las semillas sobre el colador, para que no queden residuos de la pulpa.
  • Extiende las semillas en una servilleta blanca de cocina y cubre con otra, dobla y deja en un lugar fresco y seco por diez días.
  • Prepara un semillero para tus plantas con abono de lombriz, tierra negra, tierra de tu jardín a partes iguales y un poco de cascarilla de arroz o rastrojo seco de cualquier tipo. Puedes hacer tu semillero en un recipiente que tenga buen drenaje, como única condición.
  • Haz un super nutriente de minerales con cáscaras de huevo secas, cáscaras de plátano secas y posos de café en partes iguales. Licua esta mezcla con un poco de agua y reserva para abonar.
  • Siembra las semillas sin enterrarlas, cubre con tierra que coloques desde un tamiz, solo para taparlas.
  • Riega y mantén la tierra húmeda por diez días en un lugar calentito y con sol.
  • Las plantas empezarán a brotar en quince días y podrás trasplantarlas en un mes.
  • Abona bien mezclando tu súper nutriente de minerales con la tierra, antes de sembrar en el lugar definitivo de tu huerto.
  • Abona cada dos meses, pues estas plantas necesitan muchos nutrientes para florecer y dar frutos grandes y deliciosos.

¡Felicitaciones!! Ya tienes frutillas orgánicas en tu jardín.

Puedes realizar cualquier consulta al watsapp: 0992731276 o por correo: dorisleonora@gmail.com

¿Qué sembrar en el 2017?

El 2017 es el año que puede marcar el comienzo de una nueva vida en el huerto. Si tienes un pequeño espacio o un gran lugar, lo más importante es el diseño de lo que puede ser el jardín comestible que te dará salud y alegrías.

¿Cómo hacerlo?

Primero mira la Luna, sí efectivamente, la luna creciente es la gran compañera en los afanes del jardín comestible. En marzo te dará buenos resultados sembrar desde el 5 hasta el 15, es decir en cuarto creciente y luna llena.

  1. Selecciona tres tipos de plantas:
  • a. De ciclo corto, como lechugas por ejemplo, que cosecharás en un mes.
  • b. De ciclo medio, como tomates, pimientos, pepinillos, berenjenas.
  • c. De ciclo largo, como un frutal que puedes tener en maceta, especialmente limón, higo, granadilla, maracuyá o fresas.

Para sembrar debes tener semillas o plantas. Trata de que sean orgánicas o que las obtengas tú mismo.

  1. Prepara el sustrato: para ello mezcla una porción de la tierra de tu jardín con una cantidad igual de abono de tu preferencia, media de cascarilla de arroz o algún tipo de rastrojo seco y una porción de cáscaras de huevo secas y trituradas (seis huevos por cinco kilos de tierra).
  2. Prepara el contenedor con macetas, cajas de madera reciclada cubiertas de plástico negro, botes que puedas reciclar o una jardinera. Cuida que haya siempre suficiente drenaje con agujeros por los que escape el exceso de agua.
  3. Siembra las plantas en combinación, por ejemplo, tomates con lechugas, ajos, cebollas, cilantro y albahaca: crecerán juntas maravillosamente y te darán deliciosos resultados. Mira en el blog las mejores asociaciones para sembrar.

Observa que las plantas reciban sol y riego para mantener el sustrato húmedo.

¡Disfruta al verlas crecer!

Puedes realizar cualquier consulta al watsapp: 0992731276 o al correo: dorisleonora@gmail.com

¡Conoce cómo sembrar una variedad de plantas en el blog de la finca!

Calabazas gigantes del Carchi

Como de Cenicienta. Esta variedad es muy apreciada en el norte de Ecuador, sobre todo en la provincia del Carchi. La primera calabaza salió de las estribaciones del volcán La Viuda. Actualmente las cultivamos con abono orgánico tipo bocashi y buena cobertura en la quebrada de Shungo Tola; usamos las semillas de esta planta madre que trasladaron con dificultad y mucho ánimo, dos amigos voluntarios de Shungo Tola.

Tomillo para cuidar tu energía vital y sistema inmunológico

Tomillo o ThimoEs sumamente recomendable sembrar tomillo, de thimus en latín,  nombre asociado a la glándula del timo, cuya energía vital se mantiene o cura con esta planta según el griego Teofrasto en su libro Historia Plantarum. Lo hace gracias a que mejora el sistema inmunológico, tanto de las personas como de las viviendas; por eso se usaba como incienso en la Edad Media, sobre todo en época de enfermedades y graves epidemias de salud pública. Aún hace poco tiempo nunca faltaba en la despensa, y en casos de debilidad o fatiga, las abuelas recetaban tomillo a diario por nueve días. Durante el verano el problema más grave que tenemos es la falta de agua; sin embargo, con el método de cobertura permanente o mulch es posible mantener cultivos como el tomillo sin riego por casi un mes y aún así, guardar humedad suficiente en el suelo para esta planta de origen europeo y clima seco.

Así se cultiva:

La mejor forma para iniciar este cultivo es obtener el tomillo a partir de una planta madre en algún vivero de confianza, que luego se reproducirá por esquejes o bien, separando una parte de su raíz para sembrar hijuelos en otro lado. Cuando las plantas crezcan se obtendrán semillas esperando con paciencia que se sequen bien sus flores. Cosecharás  unas diminutas bolitas negras que puedes germinar en buen sustrato, con ambiente cálido y húmedo. Es un excelente cultivo para macetas grandes y vivirá feliz en asociación con una planta de clavel. No olvides cubrir bien el cultivo con rastrojo seco de cualquier tipo una vez que hayas regado para mantener la humedad de la tierra. Puedes usar paja, hojas y si no hay, hasta una alfombra vieja, cartón o papel, son adecuados para no dejar el suelo descubierto.

Así se usa:

Como condimento: El tomillo es una hierba medicinal y aromática muy buena para condimentar y curar todo tipo de carnes. Se puede usar en sopas y guisos de varias clases, tomando la planta fresca o bien cuando se ha secado a la sombra durante dos semanas. Se usa una pequeña cantidad, apenas el equivalente a media cucharadita, pues tanto su aroma como el sabor son preponderantes. Hace una buena combinación, además de saludable, con el romero y la albahaca.

En incienso purificador para la casa: deja secar un manojo de tomillo en un lugar freso y seco, coloca la planta boca abajo para que los aceites esenciales se concentren en las hojas. Puedes añadir romero, albahaca y salvia con la misma intención. Después de diez días prepara un atado ajustado, en todo el cuerpo del incienso, con hilo de algodón, y enciéndelo desde la parte superior usando carbón o palo santo. Lleva el incienso a los lugares que quieras purificar o limpiar. Es importante que el atado sea firme para que las plantas se quemen lentamente.

incienso de tomillo

En infusión: coloca media cucharadita de tomillo fresco o seco en dos tazas de agua que ha hervido y apaga el fuego. Deja reposar por cinco minutos y bebe la infusión por la mañana durante nueve días.

En conservas: es excelente para usarlo como condimento liberando a la vez sus aceites esenciales en combinación con chiles o ají, cebollas cortadas en trozos, zanahorias y pimientos.

Prepara un vinagre suave:

  • dos tazas de vinagre blanco de frutas
  • una taza de agua
  • una cucharada de sal marina
  • una cucharadita de azúcar morena o panela
  • una ramita de tomillo
  • un saquito de especias: pimienta de olor, un clavo, un anis estrellado,                           una hoja de laurel

Coloca los vegetales a hervir en la mezcla durante cinco minutos, como máximo. Retira del fuego y llena un frasco de conservas limpio con tapa hermética, acomodando a tu gusto las verduras en su interior. Luego, añade el vinagre hirviendo hasta el borde. Tapa y voltea el frasco para esterilizarlo. ¡Listo! En un mes disfrutarás de la esencia de tomillo y deliciosas  conservas.

En tintura: el tomillo en esta forma es muy fuerte por lo cual bastará una gota sobre la piel para curar una herida, por ejemplo, o bien tomarla diluida en una taza de agua tibia por la noche para aliviar los síntomas de la gripe o llamar al sueño.

  • 80 gramos de planta de tomillo fresca
  • una taza de alcohol etílico o vodka
  • una botella oscura con tapa y capacidad de 250ml

Corta el tomillo en trozos pequeños y colócalo en la botella presionando bien hasta llenarla. Completa con la taza de alcohol etílico o vodka, cierra bien y conserva en un lugar oscuro y seco por un mes. Luego, filtra la mezcla que estará lista para usar.

En miel de abeja: coloca dos o tres ramas de tomillo en un frasco de vidrio de 120ml aproximadamente. Llénalo con miel de abeja fresca y cierra herméticamente. Deja reposar el frasco en un lugar fresco y seco hasta que la miel se solidifique, es decir, por un mes. Toma esta miel de tomillo en una infusión. Según Hipócrates, es una buena cura para problemas bronquiales.

 

 

 

Achogchas del huerto, dos recetas deliciosas

Esta planta ancestral originaria de los Andes (achocchas, achojchas, caiguas) puede cultivarse en climas templados o cálidos, con suelos bien drenados y abundante agua.

Es una curcubitácea y alimento de muchos nutrientes como betacarotenos que protegen la piel y los tejidos blandos, también aporta gran cantidad de hierro, calcio, fósforo y vitaminas en la dieta, además de abundante fibra y agua. Las abuelas preparaban especialmente un locro de achogcha con papas y abundante ají de zambo, una verdadera delicia que todavía se conoce en el campo.

En la provincia de Imbabura, Ecuador, donde nos encontramos, se da maravillosamente enredada en árboles de cereza y formalmente, crece sobre estructuras de carrizo que les proveemos para que se sujeten.

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Prepáralas de la siguiente manera:

Córtalas en el extremo del tallo para extraer las semillas, negras y brillantes, que una vez secas crecerán rápidamente en tierra fértil. Pueden tener agua dentro si están muy tiernas, de modo que habrá que tener cuidado al abrirlas para no perder los valiosos jugos llenos de minerales.

Cuécelas al vapor, de preferencia, para elaborar esta receta de achogchas rellenas con arroz integral y hortalizas del huerto.

Receta de achogchas rellenas con arroz integral y hortalizas del huerto

Ingredientes:

  • diez achogchas
  • una taza de arroz integral
  • 1 cucharadita de sal marina
  • dos cucharadas de un buen aceite vegetal, oliva o girasol.
  • tres zanahorias cocidas de tamaño medio
  • una taza de arvejas cocidas
  • una taza de garbanzos cocidos
  • 1/4 de cucharadita de achiote

Hazlo así:

  1. Corta las achogchas y limpia el interior extrayendo las semillas.
  2. Cuécelas al vapor durante cinco minutos contados desde el primer hervor. Si no tienes una olla con agujeros o rejilla que se pueda colocar sobre un cazo con agua, sancocha ligeramente las achogchas en muy poco líquido hasta que estén suaves.
  3. Prepara el arroz integral con todos los ingredientes, cuatro tazas de agua, sal, aceite y achiote; deja cocer por 45 minutos a una hora en fuego suave, en una olla de conservas o con doble fondo, sin tapa.
  4. Rellena las achogchas con el arroz integral una vez que estén tibias.
  5. Disfrútalas así o bien, coloca queso rallado y gratina al horno hasta que se derrita.

Achocchas del huerto

¿Qué hacer con las semillas?

Si te gustó esta receta, cultiva tus propias achogchas para que no las vuelvas a comprar nunca más.

Hazlo así:

  1. Lava las semillas en agua fresca sin cloro, en un colador.
  2. Escurre bien y deja las semillas sobre una servilleta blanca de papel para cocina.
  3. Cubre con otra servilleta igual y presiona ligeramente de modo que escurra toda el agua.
  4. Cambia una de las servilletas y dobla por la mitad el “paquete de semillas”. Guárdalo en un lugar fresco y seco.
  5. Dentro de quince días obsérvalas, si no se han partido, si están sanas, sin moho, se encontrarán listas para sembrar.
  6. Siembra cada semilla en un sustrato bien abonado, en maceta grande si tienes un huerto urbano. Busca un lugar calentito con un poco de sombra.
  7. Riega todos los días hasta humedecer la tierra, si hace falta. Observa que no haya sequedad. La semilla brotará en diez días.
  8. Coloca un tutor a la planta por donde pueda ascender con las guías que empezarán a brotar y buscar camino casi inmediatamente.

Tendrás achogchas en cuatro meses si riegas bien y proteges a las plantas del viento. Crecen estupendamente bajo un árbol, en cultivos de maíz de la chacra andina, cercos vivos comestibles y huertos verticales, así como en esta maceta con tutor, que recomiendo para el balcón o terraza.

Conservas de chiles o ají.

Una vez que hemos alcanzado un huerto autoabastecido de manera constante es indispensable pensar en conservar los excedentes para disfrutarlos en épocas de escasez o por el hecho de apreciar su belleza, resulta muy bonito ver la cantidad de colores y variedades que además, nos alimentan.  Los fermentos son una fuente de salud al reproducir bacterias benéficas para el organismo. Las conservas biofermentadas se han empleado desde la antigüedad para mantener las propiedades de las cosechas, pueden clasificarse en general por cinco formas: en aceite, en vinagre, en sal, en azúcar o miel y en una combinación de todos los procesos.

conservas shungo 2

Los prebióticos son alimentos que mejoran la función intestinal y preparan el camino para la colonización de microorganismos benéficos, que se multiplican en los fermentos de las conservas por un largo tiempo.

A continuación, una receta sencilla de ajíes en vinagre suave que elaboramos con excedentes de la finca, usando una mezcla de chiles mexicanos jalapeños y serranos bien maduros.

Conservas de chiles o ají:

  • Tres partes de vinagre.
  • Una parte de agua.
  • Azucar morena o panela.
  • Sal marina al gusto. Depende de cómo te gustaría, si un poco dulce o una conserva  más salada.
  • Ajíes o chiles de distinto tipo, rojos y maduros hasta cubrir el líquido, cortados con sus tallos verdes.
  • Un saquito de tul con especias: pimienta dulce, anís estrellado, clavo (con cautela) una rama de tomillo, hojas de albahaca fresca o seca, hojas de laurel.

Hazlo así:

  1. Cocina a fuego lento desde que de un hervor, durante cinco minutos aproximadamente, con el saquito de hierbas amarrado en un asa de la olla de conservas (acero inoxidable, con doble fondo).
  2. Coloca los ajíes en un frasco de conservas con tapa hermética y sello de vacío, sin el vinagre. Adorna el frasco con el contenido del saquito de hierbas decorando a tu gusto.
  3. Vierte el vinagre hirviendo poco a poco hasta el límite extremo superior del frasco.
  4. Cierra la tapa con fuerza y coloca el frasco “de cabeza”, para que la tapa se esterilice. En una hora voltea, es posible que el vacío se haga en ese momento o bien, que llegue cuando el frasco se enfríe.
  5. Guarda durante un mes en la despensa antes de consumir. Esta conserva se mantiene bien durante un año, al menos.

conservas shungo ají

Semillas para el huerto

Una de las tareas primarias del huerto es recoger las semillas luego de la primera cosecha. En mayo de 2016, cumplimos un año en la finca, de modo que todas las verduras y hortalizas han pasado por un proceso de floración. Aprendimos que de todo lo que sembremos, una parte deberá ir a la Tierra, de modo que el 25% lo dedicamos a la paciencia en espera de las semillas.

Germinar las propias semillas es doblemente bueno, pues las plantas serán cada vez más fuertes si se elige la mejor variedad de árbol, arbusto o planta comestible y, por otro lado, nos empoderará para cultivar el propio alimento. Habrá que partir de una planta orgánica madre, para lo cual recurrimos a los amigos de la Red de Guardianes de Semillas de Ecuador, de la cual formamos parte.

Toda semilla se puede cosechar y preparar para una buena siembra tomando en cuenta algunas reglas; como por ejemplo,  evitar sembrar en el mismo ciclo plantas de igual familia pues las semillas se podrían cruzar entre sí gracias a la acción de los polinizadores. Así pues, elige sembrar brócoli o coliflor pero no las dos plantas juntas.

Aquellas semillas como el tomate, pepino, granadilla, de consistencia pegajosa, necesitan estar en el agua reposando una semana hasta que se despeguen del sustrato. Otras se dejan secar, como las semillas de las calabazas y pimientos. En este y en todos los casos, las semillas se pasan por un colador con agua sin cloro y luego se extienden una junto a otra sobre una servilleta de papel. La servilleta se dobla y se guarda en un lugar oscuro y fresco. De ese modo,  en quince días tendremos semillas para fructificar en el vivero o bien para guardar hasta un intercambio de semillas.

Es importante considerar también algunas particularidades de las semillas, como por ejemplo, que las lechugas deben dormir durante dos meses antes de ser sembradas. Siempre me sorprendió que su capacidad para acoger el sueño de las personas también sea su necesidad como semilla.

Todas las semillas son maravillosas, como lo evidencian en su potencial de germinación. La mayoría vive con su energía intacta entre dos y cinco años; otras más tiempo, algunas solo meses, como los cítricos.

La siguiente foto muestra una cama de semillas de pac-choy y un mix de verduras orientales, ofrece hermosas vainas después de la floración y, en este caso, múltiples hojas comestibles que aprovechamos todo el año. Son un ejemplo de las semillas que se dan en vainas, cuando las flores se han marchitado, como el rábano, la rúcula, la mostaza, el brócoli y la coliflor, entre otras plantas.

semillas de rúcula

El riego en vasija para un jardín de flores

El agua es protagonista de nuestros sistemas de permacultura. No existe una instalación que no la tome en cuenta, tanto la que bebemos como la usada para cocinar, limpiarnos, y por supuesto, aquella que se necesita para regar.  En tiempo de sequía el riego por capilaridad es un recurso muy valioso, un cuenco de barro no esmaltado, quemado al horno pero sin barnices, resulta ideal para ser enterrado, llenándolo con agua cada cinco días. Los antiguos, que nos enseñaron muchas cosas regaron con pondos de barro. Se enterraban grandes vasijas en las huertas al hacer viajes largos tanto en el actual Ecuador como en todos los Andes. Sobre otras culturas, su uso se registra por ejemplo en China con esta finalidad durante cuatro mil años.

Tomates mexicanos

Atrapa-niebla de micromalla

Este jardín comestible de bambú tiene en el centro flores que se riegan con la vasija de barro central. Si se llena cada semana, las delicadas flores de caléndula se abrirán en quince días.

Las flores, delicioso y nutritivo alimento

Así es, no solo las abejas se alimentan de su polen, también podemos añadir flores al desayuno con una rica mezcla de frutas del huerto. Los delicados pétalos del mastuerzo,  las caléndulas, los coloridos pensamientos son deliciosos con unas gotas de miel de abeja pura. No en vano los pueblos ancestrales añadían flores en su dieta, por ejemplo en México aún hoy se preparan deliciosas quesadillas de flor de calabaza. Las flores aportan a la dieta vitaminas A-B-C-D-K, proteínas y aminoácidos. Se pueden cultivar desde semillas y luego multiplicar en el vivero, con buen abono, separando hijuelos de las plantas más grandes. Jamás se las debe comer si han sido fumigadas o crecen en ambientes contaminados.

Flores en baja

 

Creando comunidad: ¡salvemos la granadilla!

La Madre Tierra ha empleado miles de años para formar suelo fértil, pocos centímetros cada año en espacios cubiertos por hojarasca. En el plan maestro de la Pachamama no figuró la agricultura, ni se instauraron los cultivos intensivos; estos inventos humanos en realidad alteran el plan del bosque, real construcción de su mano para crear la vida.

Los cultivos intensivos requieren fertilización directa para que las plantas puedan absorber nutrientes, el suelo se desgasta inevitablemente cuando ellas, literalmente los absorben. Así pues, crear un suelo que se regenere a si mismo y siempre sea fértil es el sueño y el objetivo de la agricultura orgánica.

Con ese objetivo cosechamos microorganismos en la tierra fértil y los multiplicamos con bacterias, hongos y levaduras que aceleran el proceso de descomposición de la material orgánica. Los abonos tipo bocashi, con una mezcla de tierra, fermentos, melaza, agua, carbón, excremento, rastrojos y silicio logran reproducir bacterias benéficas que los microorganismos prefieren para multiplicarse creando suelo vivo.

Por esa razón hacemos bocashi constantemente, lo enriquecemos con silicio para dar mayor estructura a los plantines del vivero y siempre intentamos que sea comunitario, con vecinos campesinos, para que todos podamos re-aprender las formas de la Madre Tierra en lugar de aplicar los venenos de la industria.

El caso de la familia Oñate, en la comuna de Ajumbuela – Urcuquí

Don Eduardo y doña Maritza son vecinos de Shungo Tola, viven en la loma de enfrente y  tienen una plantación de quinientas granadillas como monocultivo desde hace cinco años. Las han fumigado de manera sistemática para combatir al trip, que se incrementó casi infinitamente hasta matar más de doscientas cincuenta plantas. Cuando lo conocimos por casualidad estaban por vender la propiedad e irse de Ajumbuela, agobiados por los costos del veneno, casi $90 por fumigación y cada vez con peores resultados.

Se sorprendieron al ver las veinte plantas de granadilla de nuestro huerto, de seis meses de edad de más de tres metros de altura ya rodeando la cerca de bambú que las sostiene.             ¡Imposible! -fue su expresión- las granadillas crecen medio metro cada año. -Es el bocashi     -contesté segura de las bondades del abono orgánico.

Es un hecho, las plantas agradecen inmensamente el aporte de microorganismos y de silicio que confiere buena forma. Nuestros amigos nos acompañaron a producirlo y ahora lo preparan y aplican a los cultivos. Construyeron un galpón donde hacemos bocashi juntos. He ahí un nuevo emprendimiento que empezamos a abonar con muchas ideas comunes y un molino en conjunto, que ahora se han convertido en Biorgániko, abono biofermentado. La familia Oñate después de seis meses está produciendo granadilla orgánica de exportación y redujo sus costos al 10% de lo que acostumbraban.

Estamos felices de pensar en apoyarnos para emprender este nuevo futuro.

 

 

El problema es la solución pues las mariposas monarca, las mariquitas y otros insectos almuerzan trips en los días soleados y se alojan en las hojas de las granadillas libres de químicos. Este comportamiento de los insectos nunca se había presentado en los cultivos de nuestros vecinos porque el veneno no es selectivo y arrasa con todo. Abajo, con ellos hacemos el primer silicio que se prepara con cascarilla de arroz en un tanque de combustión lenta.

 

Un estanque vivo para regar la chacra andina

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Esta instalación de un tanque de peces con geomembrana permite que disfrutemos de la compañía de cien tilapias rojas que algún día nos alimentarán, y que a la vez reguemos con sus desechos,  la chacra de choclos, frejol y calabazas.  El tanque se encuentra en el borde de una ladera empinada que aprovechamos con el método de huachos para sembrar de manera intensiva a las tres hermanas de la huerta andina, maíz, fréjol, y varios tipos de calabazas.

Las tilapias crecen muy rápido y producen gran cantidad de materia fecal que llena el tanque de nitratos. Estos rápidamente absorben el oxígeno del agua de modo que los peces pueden morir si las concentraciones de amoniaco de sus desechos son muy altas, por lo cual el tanque necesita una renovación del agua y una limpieza constante.

Nuestro pequeño sistema tiene dos mangueras, la una deposita agua reposada y de lluvia en el tanque, la otra lleva agua por gravedad desde el fondo del mismo hasta la chacra, recogiendo la materia orgánica acumulada de nuestras amigas, que la producen en abundancia al alimentarse de los berros que sembramos en la superficie, con microorganismos y proteína.

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La manguera transparente nos permite mirar como fluye el agua llena de nitrógeno y microfauna para los cultivos que agradecen el constante riego de alimento de primera calidad. Este sistema de permacultura emplea medios mecánicos para recoger agua en tanques de 95 litros y vaciarla cada tres días, a la vez que se riega el huerto por tres horas.

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La chacra se beneficia del agua llena de alimento que en un sistema convencional se tiraría al vaciar el tanque sin beneficio alguno de un abono muy completo.

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Las tilapias se benefician de los microorganismos que colocamos en el agua de los tanques y que también las alimentan con microfauna. De ese modo completamos el ciclo de la naturaleza y le devolvemos en nutrientes aquello que nos regala en abundancia y se ve como un problema en lugar de la solución.

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Un jardín espiral de plantas aromáticas

Un jardín comestible nos alimenta de hierbas y plantas medicinales, también atrae polinizadores y fascina a las abejas. Es lógico que se encuentre muy cerca de la cocina para abastecernos a la hora de preparar los alimentos diarios, si se quiere hacer una infusión o condimentar los guisos.

Este tipo de jardines se construye en varios niveles y tiene un sistema de riego para todas las plantas, en lo posible.

En nuestro sistema el agua se irriga desde el primero hacia otros niveles con una olla de barro. Mientras se mantenga la olla llena, el agua descenderá por capilaridad hasta lograr una saturación de la tierra del jardín. La cobertura o mulch ayuda a que la humedad se mantenga. La estructura de los niveles se logró usando tejas viejas que se enterraron  veinte centímetros.

En este jardín hemos sembrado pápalo mexicano, muchas flores, rabanitos, salvia, hierba maggi, borraja, stevia y geranio malva.

 

 

 

Un vivero con guadua y barro, de bajo presupuesto y alta productividad

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Nuestro pequeño invernadero es el vivero de la finca Shungo Tola, se ha construido con caña brava entera y cortada, plástico para invernaderos, barro y polialuminio reciclado en todos los remaches.

Se colocaron sarán y micromallas para garantizar una buena circulación de aire este – oeste. Además cuenta con ventilación pasiva norte – sur y un sistema sencillo para recoger el rocío de la mañana y el agua de lluvia en un pequeño tanque, usado para regar las semillas, las plantas y los plantines. En camas con bochashi a los extremos se cultivan tomates cherry amarillos, ajos, cebollas, albahaca y fresas en cada luna creciente. La cama que se observa para el cultivo del tomate tiene cartón en la base y mucha tierra abonada, lo cual dio excelentes resultados.

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Algunos detalles constructivos

La caña guadua se cortó en tiras delgadas con las cuales se formó un túnel. Las tiras han sido sostenidas por bases de caña entera, barro y piedras. Para unir los materiales se usó una grapadora neumática y retazos de polialuminio.

Levantamos una cama elevada en el centro del invernadero para colocar los nuevos plantines, que se hizo enteramente con caña guadua y carrizo.

Un año después de la construcción del vivero podemos dar varios consejos:

Usa solamente plástico de invernadero. La primera versión se armó con plástico normal de construcción y duró seis meses. Tuvimos que cambiar todo el sistema por un material resistente a los rayos UV.

Cuida que el plástico no esté en contacto con salientes o partes cortantes que puedan dañarse por roce constante con la fuerza del viento. Actualmente en el 2017, las uniones se envolvieron o aislaron con polialuminio, sarán y plástico.

¡Fuera de eso nada más!! Sorpréndete, el costo de este invernadero es de $30 dólares, en el plástico (lo más caro, $16 dólares para los cinco metros por tres), la caña guadua (cada una de nueve metros vale $3) y la tierra es gratis…

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El diseño de nuestra soberanía alimentaria

En diciembre del año 2015, luego de siete meses de trabajo en agricultura orgánica produjimos los alimentos suficientes para abastecernos. Tenemos soberanía porque generamos nuestras propias semillas orgánicas que son la base de la producción de la finca, también intercambiamos algunos productos con familias campesinas de la comunidad de Ajumbuela.

 

Para lograr esta meta destinamos 1500 metros de terreno de Shungo Tola al cultivo de verduras, hortalizas y plantas medicinales. Debemos reconocer que sin el apoyo de la Red de Guardianes de Semillas habría sido imposible obtener las simientes de los cultivos orgánicos que debíamos organizar.

El diseño del huerto nos tomó mas o menos un mes. Desde el plano hasta el papel fuimos trazando las líneas del agua key-lines, los espacios para biofiltros, humedal, zanjas de infiltración, tanques y estanques que nos ayudarían a obtener el máximo de humedad pasiva en una zona y en una época muy seca, como la que pasamos al llegar en aquel año preliminar a El Niño, la corriente que azotó con sequías medio planeta.

Las siguiente decisión fue construir estructuras para sostener camas intensivas de doble excavación en buena parte del huerto con la intención de conquistar poco a poco el terreno abandonado de abonos durante años. El diseño previo nos obligó a considerar el tipo de suelo, en este caso calcáreo, arenoso, con una capa limitada de manto pero enorme cantidad de minerales. Aportamos materia orgánica, rastrojo y un quintal de bocashi por cada espacio intensivo de siembra. Las estructuras deberían abastecernos sin, tocar, levantar ni arar el suelo, por un año.

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Una condición indispensable en el diseño fue adaptarnos a lo existente: las casas en ruinas que restauraríamos, los árboles frutales  y, especialmente, la presencia de la quebrada con su ladera, descubriendo abajo el riachuelo que pasa por un costado de la finca. ¡Bendiciones del Gran Espíritu!

Estudiamos durante un mes la condición y presencia de todos los elementos en el espacio, el comportamiento de las plantas, su afinidad con otras y, finalmente, organizamos intercultivos de familias amigas que fuimos probando durante siete meses, hasta ver florecer todo con tal ímpetu que nos dimos cuenta de estar en el camino correcto.

Desde que empezamos a sembrar, lo hemos hecho con regularidad en cada luna creciente y llena. Sin falta, cuando la Abuela asciende sobre el horizonte nocturno en Urcuquí, al día siguiente ponemos semillas en el vivero y ubicamos nuevos plantines en las camas, en los huachos, en el borde de los caminos y en las laderas, con toda la fe y la esperanza puestas en la Madre Tierra.

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Permacultura y agricultura regenerativa

Consideramos que el eje de la Permacultura es el diseño de los aspectos esenciales de la vida; por ello iniciamos con la agricultura trabajando en el logro de nuestra soberanía alimentaria. Creemos que es lo primero que podemos hacer para tener salud y bienestar.

El diseño de huertos comestibles ocupa toda nuestra atención, con policultivos en asociación y  favoreciendo estructuras que sostienen mucho abono y una buena cobertura del suelo, clave para el logro de buenas plantas y mejores frutos.

 

Pero la Permacultura, especialmente, es diseño integrado, de modo que nos obliga a planear el manejo eficiente del agua, las energías, el hábitat de construcción y sus servicios, para que confluyan en el espacio y en el tiempo de manera armónica y eficiente, además de bella, como seguramente busca todo diseñador.

Abajo a la izquierda, el filtro del único punto de agua, donde se lavan platos y circulan grasas, detergente orgánico y más desechos, es una excavación profunda con arena en el fondo y capas de piedras en combinación con otros materiales. También es un espacio de plantas medicinales en la zona 1 de la vivienda campesina donde estamos por ahora: hierba luisa, toronjil, hierba buena, un arrayán enano, hierba maggi, tomillo, ruda, menta y flores, prosperan. La instalación funciona de manera eficiente como un sistema de riego. A la derecha, un estanque de doradillas (peces nativos) elaborado con geomembrana, riega una cama de rúcula, jamaica, naranjilla y coles. Es una zanja de infiltración, pues pequeños agujeros drenan agua hacia los bancales por gravedad. En este caso, también es un estanque con vida.

Nuestro diseño de Permacultura busca establecer espacios productivos de alta eficiencia y buena salud mediante intercultivos, estructuras y micro-ambientes adecuados, para que las plantas prosperen con la menor intervención humana, la mínima cantidad de agua y el menor impacto ambiental.

Si bien usamos productos químicos orgánicos como el azufre, la cal, la ceniza y el silicio que elaboramos con cascarilla de arroz, se ocupan hasta que la presencia suficiente de microorganismos y la compañía de plantas en asociación regulan la síntesis protéica de los cultivos. Este diseño está presente en nuestras camas biointensivas, bancales, camas calientes y jardines comestibles. Siempre partimos de un buen sustrato, abonado con biofermentos como el bocashi que favorecen el desarrollo de los microorganismos regeneradores del suelo.

Abajo,  una asociación de col con alcachofa y eneldo, vainitas y acelga morada es una combinación que funciona muy bien durante largo tiempo. Luego, un girasol en la cama de lechugas las hace fuertes y mejora su tamaño.

Con la permacultura hemos aprendido que todos somos diseñadores o que podemos serlo para organizar nuestra propia vida y favorecer la existencia de una vida en comunidad, solidaria y unida en momentos trascendentales que exigen recuperar el bienestar y la permanencia de siete generaciones más allá de nosotros.